网站改版啦 (2016-08-04)
从好几年前就着手了……拖延症已经没办法治疗了。总之,希望大家喜欢——不喜欢我也没办法啊_(:з」∠)_
百年孤

朱兵按照惯例把红色的桑塔纳出租车停在桃源小区的路边,看一下表,才6:20,自己早到了十分钟。他清楚对方守时的习惯,所以打开车上的收音机,边听边耐心地等待。果然,6:30,周影准时从一座楼中走出来。

朱兵一直希望能拥有一辆自己的出租车,但现在他还只能为别人打工,这辆出租车的车主周影雇佣他白天开车。

周影开出的薪水很优厚,也从来不在修车、油费等方面斤斤计较,所以朱兵很珍惜这份工作。他从来不像别的受雇司机一样在车费上和雇主搞花样,并且在心里很尊重周影。

看到周影下来,朱兵忙跳下车来:“周哥,吃过晚饭了?”

“嗯。”周影向来话很少,一边接过朱兵交过来的钥匙和钱,一边说,“你可以回去休息了。”

这时收音机里的一条新闻引起了朱兵的注意,他皱起眉头说:“周哥,又一起抢出租车杀人案!这是第十一起了!最近这些抢匪很猖獗,我们的车又没有防盗网,不行明天我去装一个吧?”

“也好。”

朱兵向周影告辞,走了几步又回过头来说:“现在大家晚上出车都是两个人了,周哥你还自己出去啊?这太不安全了。要不,今天晚上我陪着你吧?”

“啊……”周影略微迟疑了一下,“大家都两个人了吗?”

朱兵苦笑一下:“虽然抢匪有枪,遇上了就算两个人估计也是个死,但是有个人陪着总能壮壮胆吧,干咱们这一行不容易啊。”

“我知道了,既然大家都是两个人出去,我会找朋友陪我的,你早点儿回去休息吧。”

“那好,周哥,我走了。”

※※※

黑夜的街道上,霓虹灯和路灯交相辉映,红色的桑塔纳出租车沿着道路慢慢地行驶,收音机的新闻里又在播放着那条“抢劫杀害出租车司机”的新闻。

“啊……”刘地打了个大哈欠,无力地靠在座位上呻吟说,“就因为这个你拉我来陪你出车?”

“嗯。”

“你有毛病啊!全市近万辆出租车,那些抢匪就偏偏会找上你?他们不至于这么倒霉吧。我从昨天到今天一直没有睡觉,求求你,让我回去吧……”

“不是因为抢匪。”周影说,“因为大家都是两个人出夜车了。”

“所以你就要和别人一样?”

“……”

“拜托,学着作‘人’也不要只学那些随波逐流的东西啊。人类现在讲究追求‘个性’!个性你懂吗?”

“只有你在追求那种东西吧?”周影打量刘地的打扮——染成金色的长发、紧身的T恤、造型古怪的项链和戒指……最近这只“地狼”的样子真是一次比一次离谱了。

刘地认命地叹了口气,放弃了抵抗,周影的脑子里有时候根本不会转弯,又很倔强,他的想法很难被扭转过来。刘地开始东张西望,希望他的车能拉到年轻、貌美的女性客人,聊以安慰自己受伤的心灵。

醉得连自己的住址都说不清楚的中年男人;坐到车里还在彼此亲吻、也不知道是不是情侣的男女;满口脏话、流里流气的青年;浓妆艳抹,嗲声嗲气的女人……

“啊……我要下车!我要回家!”刘地终于忍无可忍了。

周影白了他一眼,当他是间歇性神经质发作,根本不理会,径自把车停在了路边招手的客人面前。

招手拦车的是四个青年人,他们隔着车窗打量一下坐在车上的刘地,其中一个对周影说:“师傅,叫这位伙计让一下吧,坐不下我们这么多人。”

周影有几分歉意地看向刘地。

刘地向后撤撤身,斜眼问道:“看什么看?你不是这种人吧?”

“我马上回来接你。”

刘地瞅瞅外面,一条偏僻无人,连路灯都没有的道路,抱着手臂说:“好啊,强行拉我出来陪你工作,利用完了又要把我扔掉,你可真够义气啊你!”

周影十二分歉意地说:“我真的马上就回来。”

他真诚的歉意反而让刘地不好意思了,他推开车门说:“行了行了,我下车就是了,你也不用再来接我,我要去找美女喝酒了。还有……”他看看这四个横眉竖眼不似善类的青年,俯在周影耳边说,“如果这就是那伙劫匪,你可不能独吞,得留一半给我吃。”

“去,去,去。真是的话哪儿有你的份,我自己还不够呢。”一直蹲在座背上打盹的火儿一提到吃立刻睁开了眼。

刘地耸耸肩,下了车,向那四个青年做了个“请”的姿势,站在路边看着红色的出租车驶去。他开始悠闲地吹起了口哨,一边盘算着要去哪家夜店玩儿个通宵。

他所在的这条道路处于城市边缘,一边是新建的居民楼,亮着三三两两灯光的楼房近在咫尺,看去却仿佛立在很遥远的地方。另一边是一片久已荒弃的田地,长满高高低低的麦子与杂草,秋夜萧索,半天寒月。刘地随意地走了进去,仰头而望,发觉自己竟然许久没有看过没有霓虹辉映的星空了。

“到山里去住上几天散散心吧?”刘地忽然生出这样的念头,于是盘算着要带上什么食物,什么烟酒,有哪个女人可以带去,还有没看完的电视剧和没玩完的游戏,要不要把电视机和电脑也带上……“唉……还是算了吧,我还是比较适合住在城市里。”刘地颇有自知之明地叹口气,把手插在口袋里溜达着往回走。

一条影子忽然从远处的道路上奔来,跳跃数下,没入了草丛之中。虽然是惊鸿一瞥,刘地还是看清了那是一只小小的狐狸,雪白的皮毛,生着九条尾巴。“唔,九尾狐啊。”刘地自言自语道,“这个城市里从来没有出现过这种妖精,这下填补了一项空白啊,真是可喜可贺。”他向着九尾狐消失的地方跟去,想看个究竟。

九尾狐的原生地是朝阳谷北面的青丘之国,那是一个位处另一处空间、和人间界相距遥不可及的国度。九尾狐这个种族十分恋家,本来就极少出现在故乡之外的地方,自从上古颛顼天帝将人间界与其他各界的联通断绝之后,在人间界更是罕见九尾狐的踪影。自古以来关于“狐妖”的传说虽多,但那都是寻常的野狐成妖而已,真正的九尾狐一族就连妖怪们也难得目睹其真面目。

刘地幼年时曾经见过外祖父的一位九尾狐朋友,那位老者对刘地颇为和蔼,甚至亲自指点过刘地幻术,所以刘地一直对这个种族有好感。他知道九尾狐一向是以家族为单位群居,这种家庭观念极强的妖精绝没有让一个小孩子独自到处乱跑的道理,估计附近的什么地方一定还有一大家子在。“搬来了一家子九尾狐啊。”刘地念头一闪,兴冲冲地想去跟它们打个招呼。

周影一向话很少,更没有和乘客聊天的习惯,于是车内一片沉默,这四名男子彼此之间竟然也不交谈。坐在周影身边的男子一支接一支地吸烟,弄得车里烟气缭绕。透过反光镜可以看到后排三个男人都阴沉着脸,紧盯着前面的路。他们的衣服都鼓鼓囊囊的,明显是藏着家伙。

“等一下。”当快到他们的目的地时,坐在前排的男子忽然说,“不去‘美凡’了,到贵民路七十二号去。”

“贵民路……”那可是立新市最偏僻的街道。周影重复一遍他说的地址,什么也没说便掉转了车头。

“诶,今天这个司机胆子够大的啊。还以为出了那么多事出租车不敢往那边去了呢。”一个男人突然说,却被同伴们横了几眼,乖乖地闭上了嘴。

周影在心里暗暗叹口气,不会真被刘地那张乌鸦嘴说中了吧?难道真的是他们?那他们还真不是一般的倒霉,竟然会看上自己的车。他侧脸看看火儿,火儿早就把睡意抛到了九霄云外,正站在椅背上反复端详前排的男人,不时用嘴比量一下,仿佛在考虑该怎么下口。男人见周影侧脸,以为是看他,骂了一句:“看什么看!嫌两个眼珠子太多啊!”连周影也忍不住翻翻白眼,把目光转向了窗外。

车到达目的地后,几个男人下车后重重地关上了车门,但却没有火儿期待中的其他举动。

“喂,车费四十九元,谢谢。”周影提醒他们“忘记”的事。

“你果然胆子够大。”刚才在车上“称赞”周影的男子转身过来,恶狠狠地盯着周影,猛地从腰上抽出一把砍刀来,用力拍打着车窗,“老子们坐车从来不给钱!你找死啊!”

“影,可以按老办法处理吧?”原本有点儿失望的火儿马上又来了精神,摩拳擦掌地问。住在城市里最大的缺点就是展现身手的机会太少,常常让他有英雄无用武之地的感慨。

“老六,别误事。”那个看起来像头领的人喝住持刀的男人,抽出一张百元钞票往窗户里一塞,说:“不用找了,快滚!”说完四个人扬长而去。

周影摇着那张钞票,看着极度失望的火儿,若有所思地问道:“这种人应该不会给钱才对啊?”

火儿气呼呼地说:“就是,你说他们为什么会给钱?他们凭什么要给钱?”

周影看着四个人消失的方向,喃喃地问:“是什么事让他们宁愿付钱也不肯耽误呢?”

※※※

刘地转悠了一圈,却完全失去了九尾狐的行踪。他挠挠头:“我也会跟丢?难道跟踪技巧退步了?算了,只要他们还在这座城市里,总会再遇见的。”他马上就选择了放弃,甩着手说,“回去喽,找个地方喝酒去喽。”才走了没几步,夜风中传来几声响动。刘地警觉地抬起头,鼻端隐约嗅到了一丝血腥味道。刘地一弓身,整个人没入地下,向逆风的方向奔过去。

月光下,荒草丛中,两只奇怪的动物正在搏斗着。体形庞大的是只狐狸状的怪物,他长着同九尾狐一样的九条尾巴及老虎般的爪子,却有九个脑袋,正在向它的对手咆哮扑击。在他爪下挣扎反抗的就是刘地刚刚看见的那只小九尾狐。小狐狸当然不是身形相差数倍的敌人的对手,浑身上下伤痕累累,苦苦支撑着。大妖怪对这个弱小的对手毫无怜悯之心,猛挥一爪,把小狐狸击飞出去,接着又纵身向它扑下去。

地下突然伸出一只手,稳稳地托住了他向小狐狸猛按下来的利爪。大妖怪后退了几步,看着这只生着利爪的手慢慢地从地下升上来——长发、尖耳、獠牙、黑色的脚爪……

“地狼。”

“蠪侄。”

两只大妖怪相互看着,都叫出了对方的名字。

刘地把那只小九尾狐向远处一扔,按着手指关节对蠪侄说:“想打架啊?那也别欺负小不点儿啊。我来,我正闲得难受呢。”

蠪侄审视着面前的地狼。在他的意识中地狼不是什么强大的妖怪,他一向看不起这种见不得光、鬼鬼祟祟住在地下的种族。但是眼前的地狼不一样,他那种泰然自若的态度,刚才自己虽然没有尽全力,但他很随意地就托住了自己的一击。“我……不打没有把握的仗。”蠪侄九个头一起笑着,目光炯炯地看着刘地。

“原来只会欺负弱小啊。”刘地继续挑衅。

蠪侄竟然不生气,依旧笑着说:“那是我的优点。”

“哈哈……”刘地大笑起来,“我喜欢你这家伙,一起去喝一杯吧?”

“改天。”蠪侄向刘地微微点头,“都住在这座城里,不愁见不到面。”说完没入草丛中,很快不见了。

刘地抱着手臂看着他离去,自言自语道:“是个麻烦的家伙啊,这下子又有事干了。”他知道蠪侄一定是去追赶那只小九尾狐了。他伸手拎出被自己藏在草丛中的那只小狐狸,问道:“他为什么袭击你?”

小九尾狐一副奄奄一息的样子,勉强睁开眼,看他一眼,又闭上了。

原来他伤得比想像中严重,刘地忙把他放下来,查看他的伤势。小九尾狐刚一着地,忽然一口咬在刘地手指上,敏捷地窜进草丛中逃走了。“哦。”刘地甩甩被咬的手指,“不愧是狐狸啊,小小年纪就这么狡猾。”

蠪侄虽然跟狐狸外貌相似,但却是狐狸的宿敌。这个城市里竟然同时出现了这两种生物,好像不止是巧合那么简单吧?刘地不解地摇摇头,舔着受伤的手指想:那只小狐狸的父母是怎么管教孩子的?竟然这样对待救命恩人。等见到他们,非好好跟他们聊聊孩子的教育问题不可。

周影停下车,远远地看着那四个男人走进去的地方,斑驳的门牌上写着几个字——立信生物研究所。

“生物研究所是干什么的?”火儿不解地问。

“研究生物的。”周影回答。

“这个我也知道。”火儿对他的回答很不满意,又问道,“不知道必方算什么生物?”

“在人类对生物的分类中,我们妖怪是根本不存在的。”周影如实回答。初到城市中,他曾经想过到人类的学校中学习生物学,但是当他阅读过一些生物学的书籍后又打消了这个念头。书中有的大部分他已经知道了,而他想知道的,书中却没有。

“难道他们不分类我们就不存在了?”听了周影的话,火儿忿忿不平地叫起来,“我偏要把必方分到最高等的一类里,把人类分到最低等的一类!”

“人类只承认他们可以解释的事,他们解释不了的,即便看见了、听见了、经历过了,他们依旧认为不存在。”周影若有所思地说,“不过也就是因为他们的这种习惯,我们才能在他们的社会中生活得这么自在啊。”

在这家生物研究所中,有一名中年女子正在默默地整理东西。她把一摞摞资料放进纸箱子里,当拿起桌上一家三口的合影时,眼泪终于忍不住落了下来。一个十岁左右的男孩本来乖巧地坐在旁边,用绳子系着一捆捆书,看到她哭了忙跑过来,用手帮她擦着眼泪:“妈妈别哭,小睿帮爸爸陪妈妈,妈妈别哭……”这个孩子一边自己大滴大滴地流着眼泪,一边却竭力安慰自己的母亲。“小睿!”女子一把搂住儿子,呜咽起来。手中的资料、书籍散落了一地。

这个研究所是她和丈夫一手创建的,凝聚了夫妻二人无数的心血和汗水,可是到了今天,这一切不得不结束了。她更加用力地抱紧了儿子,心里不知是悲伤还是茫然。

这个女子叫林青萍,在她手边的相片上,一个斯文白皙的男子正搂着她和他们的孩子微笑着,那就是她的丈夫林海,而她怀里哭泣着的,是她的儿子林睿。

就像被噩运之神捉弄着似的,不幸总是伴随着这个家庭。最初,林青萍和林海在大学初遇,一见钟情,可是因为林海的父母反对“同姓为婚”而险些分手。那对传统而迷信的农村老人可以接受表亲结婚,却无法接受儿子爱上毫无血缘关系的同姓人。林青萍和林海历尽了波折,才最终结成夫妻。婚后不久,他们便倾尽所有成立了这家生物研究所,希望可以尽展所长。经过了两年多的辛劳,研究所的研究项目和各项业务逐步走上了正轨,而他们的儿子林睿也在这个时候出生了。这段日子,是这家人生活中最幸福的时刻。但是这一切只是暴风雨来临前的平静而已。

今年三月,林海在一次车祸中突然去世。在命运轻轻一挥手之间,这个家庭所有的幸福便彻底倾倒了。那是一次很微妙的车祸,林海虽然死了,但是他被认定对车祸负主要责任,还必须支付一笔巨额的赔偿金。

林青萍忍受着丧夫的悲痛和婆家对她种种毫无道理的指责。为了那笔赔偿金,她咬牙想把研究所抵押给银行,却惊讶地发现丈夫在生前已经把研究所抵押了出去,向银行借贷了一大笔钱。这笔钱是何时所借?又用在什么地方?林青萍竟然一无所知。而在这个时候,一个有黑社会背景的信贷公司又找上门来──林海在向银行抵押贷款的同时,竟然还从这个地下钱庄借了一大笔钱。

丈夫究竟还有多少事瞒着自己?林青萍不得不这么想。他又为什么对自己隐瞒这么大的事?林青萍承受着失去丈夫的痛苦,同时还承受着丈夫对自己的不诚实。可是一直哭泣、伤悲也于事无补。她先是拿出了所有的积蓄,又卖掉了住房,还清了赔偿金;银行的贷款则用研究所来抵偿;但是她已经无力偿还地下钱庄的钱了,只能乞求对方延期。只是这些有黑社会背景的人不同于银行,从他们那里求得延期的代价是更高额的利息,而这正是林青萍所无法负担的。

林青萍亲吻着儿子的脸,为他擦着眼泪,紧紧地抱着他。现在她惟一的财富就是林睿了,为了儿子她也要勇敢、坚强地去面对这一切。

“嘭!”门猛地被踢开了,四个凶神恶煞的青年冲了进来。

林青萍慌忙护住儿子,问道:“你们是谁?想干什么?”

“欠债还钱啊,你废话还不少!”领头的男子抬脚踢翻了一把椅子,“听说你有钱还给银行,却没钱还给我们老板?”

他们是黑信贷公司的人,林青萍一下子明白了。她惊慌失措地说:“我没有还钱给银行,只是把研究所抵押给他们而已。请放心,我一定会想办法尽快把钱还给你们的。”

“抵押……”那个男子冷笑着,一挥手把一排试管推倒在地上,玻璃试管“稀里哗啦”碎了一地,把林睿吓得一头钻进了母亲怀里。那个男子的目光正好落到他身上,不怀好意地说:“那么,我们要一点抵押品也很合理吧?”

林青萍双手护住儿子:“你们不要乱来!”

“你放心,我保证好好看着你儿子,不打不骂。顶多也就是你拖得太久了不还钱,我们切他一根手指头。小弟弟,你说好不好?”他伸手托起林睿的下巴,把林睿吓得哭出声来。

“别碰我的孩子!”林青萍尖叫着拍打他的手,“我会想一切办法还你们钱的!”

“不过说起来……”另一个青年打量着林青萍,舔着嘴唇无耻地说,“这位大姐年纪虽然是大了点儿,不过长得还是很‘可口’的嘛。只要你愿意,弄钱的办法还不多得是,要不要小弟我教教你啊?”

林青萍搬起一摞书向他们一丢,拉起林睿往外跑去。四个男子胸有成竹地跟在后面,也不急着追,反正这里四面无人,到了晚上连出租车都看不见,一个女子带着孩子能跑到哪儿去?但是他们跟到门口,却清清楚楚地看到林青萍母子上了一辆出租车,飞驰而去。

“是咱们刚才坐的那辆车,那小子竟然没走。”

“呸!”领头的男子咒骂了一声,“你们还记得那个女人住哪儿吧?去她家,不信她不回家。妈的!那个开车的死小子,最好别让我再遇上他!”

林青萍坐在车上,惊魂未定地频频回头,终于确定了他们没有跟上来之后,才安下心来向周影道谢。

“没什么。”周影救她们母子确实是出于无意,如果不是为了阻止火儿烧掉这个“没有把必方分类到最高级”的生物研究所,他早就回去接刘地了。

“周先生……”林青萍端详了他一会儿,忽然问道,“您是住在楼上的周先生吧?”

“……”周影看看她。

“我前天刚刚搬到你楼下,你还帮我抬过家具。”林青萍卖掉原来的住宅后在租金低廉的桃源小区租了一套房子。她搬家的时候,因为和搬家的工人讨价还价,那些工人竟然扔下最后几件家具一走了之。多亏这位住在楼上的周先生帮她把东西抬了上去。当时来来去去的邻居不少,肯帮忙的却只有这个男人,所以林青萍对他印象很深。

“哦……”周影想起来了。他当时过去帮忙就是因为这个女人的身边还带着个孩子,周影从反光镜里向林睿看去。

林睿脸颊红彤彤的,微微皱着眉头,靠在母亲肩上,一副昏沉沉的样子。

果然是那个孩子。周影无声地叹了口气,问道:“请问去哪里?”

“桃源小区,我们回家。”林青萍一边说一边搂了搂儿子,却发觉他身上热得烫手,“小睿,你怎么了?哪里不舒服吗?”

“他好像在发烧,要不要送你们去医院?”周影善意地提醒道。

“我只是感冒了吧,不用去医院,回家睡一觉就好了。”谁都可以看得出他在强忍着难受,但是这个孩子太乖巧了,他不想让妈妈担心。

“去医院!我们去医院!”林青萍尖叫起来。

车到了医院门口,周影没收林青萍的钱。“邻里之间帮忙是应该的。”他看着林青萍母子走远,又叹了口气。

“影,那个小家伙快死了吧?”火儿大声问出来。

“嗯。”周影点点头,“他的魂魄已经开始消散,日子不会很多了。”

“人类真可怜,一下子就会死掉。得个病会死,被车撞会死,被火烧也会死……所以才应该把他们分在最低等的一类。”火儿还在对生物分类的事耿耿于怀。

周影看着人群出入不绝的医院,又叹了口气,发动车子:“我们回去找刘地吧。”

※※※

周影开回刘地下车的地方停下来,刘地早就不见踪影了。火儿埋怨着:“怎么样?我都说他不会呆在这儿等我们的,已经走了不是?”

“没……走……”刘地拖长了声音,一副阴森的表情,瞪着眼,吐着舌头,把双手在胸前耷拉着从地下冒出来,阴惨惨地叫着,“还……我……命……来……”

“装鬼吓妖怪,你也太无聊了。”火儿白了他一眼。

“好歹装个害怕的样子哄哄我嘛。”刘地学着电影里僵尸的样子,伸着双手跳过来问,“不是说过不用来接我了吗,怎么又回来了?”

“可我说过要来接你。”周影在这种事上一点儿也不懂得变通。

“我要是走了你岂不白跑一趟?”

周影说:“反正我回来过了,你走没走是你的事。”

“唉……你的脑袋还是这么呆。”刘地坐上车边说,“要不是看到他们,我还真就走了。你们猜,我刚才看到了什么妖怪?”

“是什么?好不好吃?”火儿最关心的就是吃。

“我刚才看到……”

红色的出租车慢慢驶远。路边的草丛中,那只小九尾狐伸出头来,不能置信地睁大了眼:“必方?我刚才看到了一只必方!它怎么可能出现在这个地方?”他看着周影的车驶去的方向,东张西望一番后,快速跟了上去。

※※※

火儿白天一直在公园的树上睡觉,一直到天快黑了才往回飞,准备陪周影去工作。

“嗨,必方。”火儿四处张望,见一只雪白的小九尾狐正趴在一个人类孩子遗忘的皮球上跟他打招呼,“来跟我一起玩儿吧。”

“送上门来的晚餐。”火儿眯起眼睛,“这个城里竟然还有见了我不逃的妖怪,今天运气真不错。可惜个头儿小了点儿,不一定能填饱肚子。”他飞过去落在那个皮球上,上上下下打量着小狐狸,“要怎么吃才好呢?是烧烤还是生吃?”

“我们来玩儿吧。”小狐狸不知死活地建议着,“跟我一起玩儿一会儿吧。”

“我才不跟食物玩儿。”火儿不屑地说,“我要吃了你。”

“那么你跟谁玩儿?”小狐狸天真地问,“我们都是小孩子,小孩子应该跟小孩子玩儿。”

“我跟谁玩儿?”火儿侧头想了想,好像一直以来都是他自己玩耍,别说别的妖怪小孩儿了,连大妖怪见到他多半也逃走了。周影好像从来没“玩儿”过,而刘地“玩儿”的那些项目……“呸,呸,我才不跟他玩儿呢。”

“我们来玩儿吧。来投球啊。”小狐狸滚着皮球向场地跑去。火儿想了想,也跟了过去。“玩儿完了再吃也来得及吧?反正他也跑不了。”

直到中午,周影才看见火儿慢悠悠地回来,不等周影问他这一天一夜去了哪里,就先叫起来:“饿死了,饿死了!快点做饭给我吃,我一会儿还要出去玩儿。”周影帮他煮了一锅肉,他一口气吃光,转眼又飞得无影无踪了。

火儿有时候也会自己出去乱跑,但是像这次这样连续数天不回家却从来没有发生过。而且自从那天开始,他整天呆在外面,偶尔回来一趟也只是找东西吃,吃完马上就又飞走了。连周影也不禁开始担心起来。

“小孩子长大了都会有这样的时候啊。说不定恋爱了,或者通宵上网、参加帮派了什么的,一下子就不回家了,父母担心也没用。”刘地斜躺在沙发上,端着酒杯说。这让周影觉得自己果然找错了商量的对象。

“喂,不如我们跟着他看看,看他到底在干什么?”刘地兴冲冲地建议。

“不行,他知道了会不高兴的。”周影马上就拒绝了他的歪主意。

“那就问他啊。又不让跟踪,在这里瞎猜也没用。”

“好吧,我下次问问他。”周影有点儿迟疑地回答,他拿起外衣说,“我们走吧,到点儿了。”

“还要我陪你去工作?我已经陪了你整整五天了!”刘地叫起来。

“可是我只有你这么一个朋友,你不陪我谁陪?”

“求求你,别拦着我。我现在就去把那些劫匪找出来吃掉,不然我会发疯的。”

“明天再找吧,今天先工作。”

“救命啊……我不想去……周影,我们绝交吧……”

周影躲在树后,看着火儿兴冲冲地飞过去,忙跟了上去。虽然心里明白这样做不好,当时也一口回绝了刘地的提议,但是当他问起火儿这些天去哪儿了,火儿只丢下“去玩儿”几个字后,他还是决定出此下策了。

火儿似乎根本没怀疑有谁会跟着自己,匆匆忙忙飞到一个无人的公园里。嘴里还念叨着:“对不起,我回来晚了啊。”

“对不起?”周影睁大了眼睛。火儿也会向别人说这三个字?他仔细看去,见一只白色的小九尾狐正站在一个秋千架上迎接火儿:“我们今天玩什么?”

“去划船吧。”

“我想再去打一次保龄球。”

“先划船。”

“先打球。”

“猜拳决定。”

“包袱、剪子、锤!”

“我赢了!”

“你出慢了,耍赖!”

“你才耍赖!”

“明明是你!”

“乒乒乓乓……”火儿和九尾狐扭打在一起,弄得尘土飞扬。但是等周影紧张地想走过去的时候,它们的争斗已经停止了,一起坐在地上笑起来。“干脆我们去偷鸡吃吧?”九尾狐建议,“上次吃的烤鸡不错,这次我们去吃炸鸡怎么样?”

“老是吃鸡都吃腻了,不如去抓只妖怪来吃。”火儿提议,“你最近有没有看见什么好吃的妖怪?”

“我……还是想吃鸡。”

“好吧,反正我也不饿。”火儿宽容大度地做出了让步,“但是吃完了要去划船。”

“然后去打球。”

“然后荡秋千吧?”

“然后去打游戏机……”

“然后……”

他们一边计划着一边跑远了。周影看着他们,露出了笑容,原来火儿只是交到了一个朋友。

火儿一直和周影相依为命,从山林到城市里,他一直都是孤孤单单的,其他的妖怪见了他只是害怕,谁也不敢跟他交朋友。周影自己虽然孤僻,至少还有刘地这个朋友。火儿却一个朋友都没有,他总是独自玩耍,独自找乐子。虽然平时他看起来十分骄傲,看不起别的妖怪,其实心里是很想要一个朋友、一个玩伴的吧?

这一定就是刘地说的九尾狐,他的胆子倒真大,竟然不怕火儿。正是因为他是个天真单纯的小孩子,所以才不知道害怕吧?看来火儿交到了一个不错的朋友。看到这些,周影暗自一笑,悄悄地走了。

火儿和小狐狸并肩坐在公园的石凳上,各捧了一只炸鸡在吃。火儿嘴里说不饿,但还是三下五除二就把自己那只解决掉了,斜着眼去打量小狐狸的那只。他发现小狐狸根本没吃,而是呆呆地看着前面。

“你不吃了?来,给我,别浪费。”有着良好的节约美德的火儿马上把他的炸鸡夺过去。

小狐狸竟然没有和他争,只是呆呆地看着前面。

“你在看什么啊?”火儿一边吃,一边含含糊糊地问。

在公园的儿童区,一个孩子正在滑梯上玩耍,他往下溜时,旁边的一名女子张着手,紧张地护着他。当他溜到了下面,那女子又把他抱起来放到上面,让他再溜一次。“妈妈,呵呵,妈妈……”孩子开心地笑着,在滑梯上向她挥着手。

“两个人类而已,有什么好看的。”火儿嘟囔。

“火儿,你妈妈是什么样的?”小狐狸忽然问。

“不知道,我还是一颗卵的时候她就把我扔了。”火儿还在继续吃,对这个话题没有丝毫兴趣,“我从来没见过其他必方,听说他们全住在昆仑界。”

“可那是你妈妈啊。你不想知道她是谁?她是什么样子吗?”

“不想。是影把我孵出来的,我知道影就行了。”这是他们这一族的特性,从蛋壳里孵出来时接受了谁的灵气,就认谁为父母。

“可是别人怎么能替代妈妈啊!妈妈是,妈妈是……”小狐狸激动地叫起来,却又找不到合适的措词,“比谁都爱你,照顾你、教导你,为你做一切事的只有妈妈啊,你怎么一点儿都不关心呢?”

“可她没那样对我,而是把我扔了啊。”火儿不明白他干吗这么激动,“而且你说的这些影都做了啊,我要妈妈干什么?”

“是吗……”小狐狸低下头,“那么现在我们两个一样,都是没有妈妈疼爱的孩子……”

火儿大口大口地把炸鸡吃完,心想:妈妈?我才不想要那种东西呢,影比‘妈妈’好。对了,他刚才不是跟在我后面吗?什么时候不见了?他丢下鸡骨头四处张望。真奇怪,也没说找我干什么就不见了。身边的小狐狸正大滴大滴地落着眼泪……

“影,你知不知道妈妈是什么?”难得回家来的火儿吃着周影为他做的饭,突然问。

“妈妈?”周影皱起眉,“就是母亲,生育者,雌性……”他是连性别都没有的影魅,父母对他来说只是名词而已。

“可是他不是这样说的……”火儿回忆着小狐狸的话,“不过算了,影和我一样,根本没有妈妈,所以一定也不会懂。”

“火儿,你是不是想寻找自己的妈妈?”周影忧虑地问。自己果然无法取代他的亲生父母,火儿终于也开始考虑这件事了。

“我才不想要呢。”火儿奋力伸着脖子把一大块肉咽下去,“是小狐狸昨天说到妈妈的事,然后就哭了,我才想知道妈妈是什么。”

周影故意问:“小狐狸是谁?”

“你昨天不是一直跟着我吗?你没看见他吗?他是我的朋友。”火儿自豪地宣布。

“……”周影尴尬地张着嘴,不知道说什么才好。原本躺在一边装睡的刘地毫不掩饰地大笑起来。

“对不起,火儿,我不是……”

“嗯,饱了。”火儿一抹嘴,根本没听周影的话,丢下一句,“我出去玩儿了”就飞走了,临走之前还没忘了在狂笑的刘地头上踩上一脚。

“哈哈哈哈哈哈……”火儿的一脚也没能止住刘地的大笑,他抱着肚子在沙发上滚来滚去,笑得越来越厉害。周影难堪得站也不是,坐也不是。“你的表现,你的表现……哈哈……简直……哈哈哈哈……和人类的父母……哈哈……一模一样……哈哈哈哈……”

“我只是怕他去闯祸。”周影找借口。

“反正他天天都是在闯祸,哈哈哈哈……”

“别笑了。”周影终于恼羞成怒,抓过盘子丢在他头上。

刘地终于艰难地止住了笑,问道:“怎么样,他交了个什么朋友?”

“狐狸,九尾狐。”

“这么巧,该不是我看到过的那只吧?”刘地自言自语道。他这几天一直在寻找九尾狐的下落,却没找到它们在哪里落脚,本来还以为它们只是路过,已经离开了这座城市,没想到火儿倒先和它们扯上了关系,“它们住在这座城市里,我居然会找不到?这太奇怪了。倒是那只蠪侄一直老老实实地住在城里,除了吃过一次人以外没有什么大举动。”

“你好像很关心九尾狐的事?”周影看着刘地,以前他对别的妖怪不是这么关心的。

“我欠那个种族一个人情,总想还给它们啊。”刘地承认,“喂,带我去见见火儿这个朋友行不行?”

“先问问火儿吧。”周影不想再做出不尊重火儿的事了。

“好啊,我们现在就去问,好不好?”

“你明知道他现在就和那只小狐狸在一起。”

“我怎么知道那么多。走吧,走吧。我们去问问火儿,可不可以见见他朋友。”

周影摇摇头,他拿刘地这家伙一点儿办法都没有。

因为周影坚持过人类的生活,不到关键时刻不施用法术,所以他们不得不步行去那个公园。刘地张着双手,做出要飞的样子,站在路沿上跳着往前走。周影的视线却落在路边一个人的身上。

路上车流繁忙,林青萍呆呆地往前走,周影及时地一把把她拉了回来。一辆大货车从她刚才站着的地方驶过,司机丢了一句:“没长眼啊!”

林青萍花了好一会儿才认清眼前的人,喃喃地道:“周先生……”

“你这么走路很危险啊。”刘地笑嘻嘻地插嘴道,“要小心一点儿哦。”只要是和女性有关的事,他是怎么也要插上几句的。

“小睿他,得的是白血病……”林青萍看到了认识的人,号啕大哭起来,“可怜的孩子,可怜的孩子……”

周影叹了口气,他早就知道那个孩子得了不治之症,第一次看到他就发觉他的魂魄已经开始飘散了,他的母亲终于还是知道了。

“我一定要治好他的病,就算卖血、卖器官我也要救他!”林青萍与其说是说给周影听,还不如说是在坚定自己的信心。当她振作起精神,尽量迈着平稳的步子往回走时,身后的两只妖怪同情地看着她──同情,但是无能为力,人的魂魄一旦飘散了,就连周影和刘地这样的妖怪也无能为力。不过当林青萍走远之后,周影和刘地已经把这件事放到了脑后,在人类的城市里,这样的事每天、每分钟、每一秒都在发生,如果因此而同情他们的话,就连妖怪也会受不了,妖怪也有妖怪们自己的烦恼要处理。

火儿和那只小狐狸在玩着一个简单的游戏:小狐狸蹦来蹦去地躲闪着,火儿就去抓他的尾巴。小狐狸有九条尾巴,但是火儿只有一只爪子,这样说起来好像也算公平,所以他们就乐此不疲地这么玩儿着。

刘地看了一会儿,说:“真是我看见的那只。”

周影也看着玩儿得兴高采烈的火儿。这只九尾狐是谁对他来说并不重要,重要的是火儿得到了一个好朋友。

“九尾狐应该是家教很严的啊,怎么会放任一个小孩子整天在外面玩儿?”刘地嘟囔着,“而且我根本没有发现他的家人,他的家在哪里……”

“我这几天一直会跟踪火儿和那只小九尾狐。”刘地宣布道。周影听完一下子跳了起来:“你为什么这么做?”

“你听我说完就明白了。”刘地难得认真地说,“首先,没有九尾狐家庭,来到我们这里的只有那个小孩子而已……”

周影一时还不了解刘地的话意味着什么。

“火儿和小九尾狐分手,各自回家。我本来一直守在旁边,想看看九尾狐到底住在哪里。可是发现那只小九尾狐绕了个圈,竟然又悄悄地跟在火儿后面。然后,有一只蠪侄──就是我说过的那只──又跟在了那只小九尾狐后面,他们就这样一个跟一个,一直到了你家楼下。火儿回了家,九尾狐就在楼下的冬青丛里藏着,蠪侄则在远一点儿的地方。直到火儿出来了,他们就又重复一遍刚才的行为。快到公园的时候,九尾狐抢先跑到里面去,装成在等火儿的样子,而这时蠪侄已经走了。这几天以来,他们每天都是这样,甚至有几次小九尾狐跟火儿跟得不够紧,蠪侄立刻就开始攻击他,一副要置他于死地的样子。那只小狐狸倒也真机灵,好几次都在千钧一发的时候逃了过去。”

“为什么是这样呢……”周影不解地自言自语,他原本以为那只小九尾狐只是某一个妖怪家庭的孩子跑出来跟火儿玩耍,就像人类的孩子相互交朋友一样。九尾狐和蠪侄是什么关系呢?他这样接近火儿,又是为了什么?

“事情不那么简单吧?”刘地明知道周影心里在想什么,偏偏要再问一次。

“他想要火儿干什么?”周影的脑子并不是一直那么单纯的,至少涉及到火儿,他的思维就会变得很敏锐。

“现在还看不出来,不过可以肯定一点,火儿现在成了那只小狐狸的护身符。没有他,小狐狸一天都活不下去。”

那只蠪侄和小九尾狐是敌人吧?周影心想。小九尾狐刻意地接近火儿,多半是想利用他对付那只蠪侄吧?周影倒不担心火儿对付不了蠪侄,只是那只小九尾狐这样费尽心机结交火儿,却是为了利用他,这种行为让他不舒服。这是火儿第一次交朋友,周影不希望他被人利用。“我要去跟那只九尾狐谈谈。”周影站起来说道,“如果可能,让他离火儿远一点儿。”

“你这个样子简直像个在为子女发神经的父亲。”刘地指着他下结论。

周影才不管自己像什么呢,匆匆出门去了。

“去跟那只小狐狸谈谈,怎么谈啊?他这么笨嘴笨舌的,不会是想……喂,周影,再怎么样也别向小孩子动手啊!”刘地叫着追了上去。

※※※

周影躲在一边,等火儿离开了才走出来拦住小九尾狐。小九尾狐先东张西望一番,确定后面没有跟踪者后,才转过头警惕地看着周影。周影虽然有一肚子话要说,但真正面对着他,又不知道怎么开口。

“你就是火儿总提起那个影魅?”小九尾狐先开口问道。他前半身低伏在地上,双眼眨也不眨地盯着周影的眼睛。

周影近距离看着小九尾狐,他显得很憔悴,华丽的皮毛也缺少光彩,只有一双眼睛寒光闪闪,一点儿都不像小孩子的眼睛,那眼神中有种东西,使周影隐约觉得一股寒意。周影向他鞠了一躬,礼貌地说:“请你不要再来找火儿了,你们并不适合做朋友。”

小九尾狐后退了半步,尖声尖气地叫道:“你凭什么管我们交朋友?你又不是火儿的父母!”

“如果你们只是交朋友,我当然管不着,可是现在……火儿虽然强大,但很单纯,我不希望他第一次交朋友就被骗。必要的时候,我会不惜使用武力的。”周影说完,头也不回地走了。他还想赶在火儿到家之前回去,无论如何不能让火儿发现这一切,剩下的事儿就交给刘地去办吧。

“哼!”小九尾狐看着周影的背影不服气地撇撇嘴,好不容易事情有了进展,怎么可以因为这个影魅的威胁放弃呢。他四下看看,又向火儿飞走的方向跑去。

蠪侄一直跟在小九尾狐后面,等到周影走了之后,他抓住时机追上去。但是不等他走出几步,刘地从面前的土中冒了出来:“嗨,好久不见,一起去喝一杯吧。”

“地狼。”

“还记得我啊,真荣幸。”刘地嬉皮笑脸地说,“又想去欺负那只小狐狸吗?”

“我在这里住了一阵子,已经听说过你的大名了,这里的妖怪都很怕你,所以我不想得罪你。你找我有什么事?请直接说好了。”蠪侄不卑不亢地说道。

“那我就不拐弯抹角了。”刘地抱着手臂说,“我想请你离开这里。”

“离开?”

“对,离开这个城市,永远别再回来。”刘地好像一点儿都不觉得自己的要求过分。

“……”蠪侄沉默了片刻说,“行,给我三天时间。”

对方明明已经做出了让步,但刘地依然不依不饶:“就三天,三天之内不准再去找那只九尾狐,三天以后别让我再看到你,永远别再回来,不然……”他吹了声口哨,不怀好意地打量着对方。

“地狼,你应该明白我并不怕你,只是强龙不压地头蛇。我会走的,而且保证永远不再回来,但是请你不要再提其他的要求了,我已经对你表示了最大的尊重。”蠪侄说完,隐没在公园的树丛中。

“地头蛇?”刘地自言自语,“我喜欢这个称呼,也喜欢这个家伙。这么有趣的家伙却要赶他走,真是太可惜了,本来可以跟他好好玩儿玩儿的……周影啊,看看我为你做出了多大的牺牲,我真是太讲义气了。”

※※※

小九尾狐没跑出多远,又被刘地拦住了去路,他“呼呼”地叫着,盯着刘地。

“你就是火儿的‘朋友’?”刘地笑眯眯地摆出一副人贩子拐带儿童时专用的温和表情,“我请你吃糖好不好?”

“傻瓜。”小九尾狐不屑地白他一眼,想绕过他继续走。

刘地一把抓住他的几条尾巴,把他拽了回来,拎得和自己头部一样高:“小孩子不要拒绝长辈的好意哦。”

“放开我,你要干什么?”小九尾狐四肢乱抓,气愤地叫着。

“你就别再演戏了。”刘地伸出左手捂住他的嘴,“同样的花招对我用两次可没用。”小狐狸狠狠地瞪了他一眼,把念了一半的咒文咽了回去。刘地却不放开他,看着他的眼睛。他们想互对视了一阵子,刘地才又说道:“真是的,小孩子家,那是什么表情啊。”

“不关你的事。”

“我明白,我明白,被那只蠪侄欺负的嘛。不过你放心,那只蠪侄很快就会离开这里,到时候你就安全了。”

“什么?”本来一门心思想着怎么脱身的小九尾狐一下子睁大了眼睛,“你说他要离开?”

“高兴吧。”刘地得意洋洋地说,“我在这个地方可也算是地头蛇呢,要赶走一两个妖怪是很简单的事。你以后可以放心地在这里住下去,也可以回青丘之国去──那里才是九尾狐的故乡,你的亲人们应该都在那里吧?如果你想继续和火儿做个玩伴,我和周影也不反对,但是小小年纪就学着对朋友耍心机可不好!”刘地的声音一下子变得很严厉,“虽然是为了自保而出此下策,但是一开始就抱着利用的心态去交朋友,你的妖品会越来越差。这样下去你长大后会变得跟我一样狡猾、恶劣了,像我这样的妖怪有一只就够了。你最好记住我的话,我这可是为你好!”说着举起手,重重地在小狐狸屁股上打了几下。

小九尾狐原本脑子里只想着“他要离开这里了”这句话,一直到刘地的手打在他身上才回过神来。“哎呀!”他叫了一声痛,气呼呼地嚷起来,“你竟然打我?”

“这叫爱之深,责之切啊。你看我是多么关心你啊,乖乖,好孩子。”刘地像摸小狗一样摸摸小狐狸的头,当小狐狸一口咬过来的时候,又在他牙上弹了一下,才把他放在地上,挥挥手说,“蠪侄三天以后就会离开这里,也承诺了不再找你麻烦,你安全了。别再骗火儿,听见了没有!不然下次我还会打你屁股的。”

小九尾狐站在原地,直到刘地的身影完全消失了才挪动步子,向相反的方向跑去。

“我想要游戏机。”火儿一边吃饭一边提要求,“还有,我要带朋友回来玩儿,他喜欢吃鸡肉。”

周影又给他添上一盆肉,问道:“你很喜欢他?”

“那当然,他是我的朋友。”火儿毫不犹豫地说,“我们在一起玩得很高兴。”

“是吗?”周影终于还是没有开口。

“我吃饱了,我要出去玩儿了。”火儿扔下饭碗就想走。

“火儿,你想什么时候带他回来?”

“什么时候都行,你要多准备些鸡肉啊。”火儿只是急着要走。

“火儿!”周影提高声音叫住了他,“你不要去了,那只九尾狐不会在那儿等你了。”

“???”火儿头上冒出一大堆问号。

“是我不许他在那里等你的。”

“什么?”火儿瞪大了眼。

“我认为你们不适合做朋友。”周影本来可以不说这些的,但是他不想欺骗火儿,或许让他知道真相才是最好的选择。

“影,你!”火儿身上的火焰一下子从明红色变成了金黄色,气呼呼地飞过来,“你说了什么?你干了什么?”

“他并不想和你做朋友,有一只蠪侄在追杀他,他只是想利用你来保护自己。我并不是说他想要自保不对,只是,我无论如何也不愿意看到你被利用。”

“不信!”火儿大叫一声,“我不信!”

“……”周影低下了头。

“他没有必要骗我!我随时可以帮他杀一两只别的妖怪!”

“如果他一开始就告诉你想让你保护他,你还会跟他成为朋友吗?”

火儿皱起眉头,努力地思索着,这些日子他一直忙着和小九尾狐玩耍,一点儿也没考虑过别的事情,现在认真地想了又想。

※※※

小九尾狐刚刚从草丛里探出头来,就看到蠪侄已经转过身来等着他了。

“那只地狼逼我答应不去找你,他一定想不到,一直以来不是我要对付你,而是你非要对付我啊。那些自以为是的家伙。”

小九尾狐发现已经无法脱身后,勇敢地摆出了攻击的姿势,愤恨地看着蠪侄。蠪侄挥动一下利爪,说道:“这次你能找上必方试图对付我,下次就能再找来别的什么。看来还是早一点儿解决你这个祸患的好,今天你就认命吧。”

小九尾狐毫不示弱地吼道:“今天我就要你给我妈妈偿命!”

“又是这一句,你跟踪了我近一百年,说来说去都是这一句。我吃过的狐狸那么多,怎么知道哪只是你妈妈。”蠪侄眯起眼睛说,“你还是自己到我的肚子里一只一只地认吧。”

小九尾狐全神贯注地做好攻击准备,一百年来他跟在这只蠪侄后面,走遍了数十个空间世界,为的就是有朝一日能报仇雪恨。但是他知道自己的法术、能力比起这只蠪侄来还差得很远,所以他一直尽量避免被对方发现,耐心地等待着机会。本来直到今天为止,他从来都没打算和仇人拼命,但是看现在的情形,也只能背水一战了。

“妈妈……”小九尾狐喃喃地叫出这个词,“不是为您报仇,就是我去您身边。”

青丘之国,位于朝阳谷北面,是个四季如春,物产丰盛的地方。在这里的山林之间居住着九尾狐,由于青丘之国的居民把九尾狐视为吉祥的象征,所以这个种族在那这里有很高的地位,过着安静祥和的日子。这只小九尾狐的故乡,就在那一片有着温柔曲线的丘陵之间。

不像其他的九尾狐家庭,祖祖孙孙好几代,多的能达上百口居住在一起。他的家里只有他、母亲和外婆,但这并不妨碍这个家庭的和谐和美满。直到那个凶手突然来临之前,这只小九尾狐一直认为自己是天下最幸福的九尾狐。

他还清楚地记得那是个阳光明媚的下午,他就坐在门前不远的草地上,边晒太阳边摆弄玩具。

蠪侄是从树林中走出来的。

小九尾狐侧着头看对方,只以为那是一只比较特别的狐狸。

“别碰我的孩子!”当蠪侄将要触及小九尾狐时,他的母亲尖叫着冲过来把蠪侄撞开,之后,双方交错的法术耀花了小九尾狐的双眼。在这场战斗中,小九尾狐明白了两件事:一,蠪侄像狐狸,但是狐狸的仇敌;二,自己的幸福生活永远结束了。

袭击他们的这只蠪侄并不是很强大,他不敢去对付大的九尾狐家族而是选上了这个三口之家。也是因为这个原因,小九尾狐才有机会被自己的外婆推进密林,逃过一劫。

母亲和外婆的残骸,已经夷为平地的家,满是鲜血的草地……这一切都在小九尾狐心中留下了深刻的记忆。

小九尾狐没有听外婆的话,到有亲威关系的九尾狐家族中寻求庇护,而是选择了另一条路。

“我要报仇!”当脑海里浮出这个念头时,小九尾狐也同时想到,为了避免九尾狐们的报复,蠪侄不会在青丘之国停留太久。如果他离开了,即使自己找到帮手,但天地这么大,他不论去哪一个空间世界,都将难以寻找。所以,小九尾狐当机立断,决定跟上他。

这一跟就是近一百年。

一百年来对手并没有给他任何机会,小九尾狐不论力量还是智慧都还不是蠪侄的对手,他原本以为自己还要等上更久的时光。但当火儿出现时,他惊讶于自己的发现──一只生活在人间界的必方。他对于必方的畏惧很快就变成一种渴望——对必方那强大力量的渴望。在必方的眼中,一只蠪侄和一顿已经摆上桌子的饭菜大概没有什么区别。

他冒着被吃掉的风险接近火儿,发现自己的判断是正确的——外表强大、霸道的火儿还是个单纯的孩子,最重要的是他需要朋友,小九尾狐很顺利地便成了火儿最要好的密友。

当小九尾狐觉得时机已经成熟,准备向火儿提出帮忙的要求时,周影出现了。

“是的,我早该想到了。我是什么亲人都没有了,可是火儿有,他有一个像父亲、兄长一样关心他的人。谁的父母都不愿意看到自己的孩子被别人利用的。所以,自己的事还是要自己面对。”他看看满脸杀气的蠪侄心想。

小九尾狐满身是血,动作迟缓,但是眼睛里的寒光丝毫没有减退。蠪侄迎着这种目光,每一击都又重又狠,他急于了结这个对手──火儿赶来时,看到的就是这副情景。

蠪侄举起爪子,准备给小九尾狐最后一击。小九尾狐满眼仇恨却毫无惧色地看着蠪侄。这时,火儿箭一样扑了过下来,把蠪侄重重地撞到一边,对小狐狸叫道:“你没事吧?我来救你了!”火儿一边叫着一边用翅膀一扇,又把蠪侄扇了个跟头。

蠪侄迅速爬起来,看看火儿,又看看他身后的周影和刘地,大声叫道:“地狼,你说过如果我三天之内离开,就不伤害我!”

刘地耸耸肩:“我说过吗?不记得了啊,反正我说话一向不算数的。再说我也没伤害你啊,我在这儿看着你被火儿伤害也不行吗?”

“你!”蠪侄没时间和他理论了,就地一滚,躲开了火儿的又一击,转身想要逃走。因为小九尾狐气息奄奄地躺在地上,所以火儿他们都没有追的打算,一起过去看小九尾狐。

“不要跑!”本来连呼吸都很困难的小九尾狐竟然一下子跳起来,向着蠪侄冲上去,一口咬住了他的脚腕。蠪侄一抬脚把他踢出去十几米,转身再逃。小九尾狐不依不饶地又冲过去,吼道:“我不会让你逃走的!我要你给我妈妈偿命!”

“我来帮你。”火儿马上过去帮忙,“我替你吃了他。”

刘地拽住了也想过去的周影,摇摇头说道:“让他们自己解决。”

蠪侄虽然法力不弱,但是根本不能和火儿相比,不一会儿就气喘吁吁,动作也慢了下来,忍不住叫道:“灵兽,我跟你素不相识,无怨无仇,我和九尾狐的恩怨,你又何必插手?他只是在利用你,你又何必中了他的圈套!”

“他是我的朋友。”火儿很骄傲地宣布,“我就是要帮他,我就是要吃了你。”

“火儿……”周影低下了头。

他还记得,思索了一阵子的火儿抬起头,清楚地说道:“他是我的朋友。现在我知道他开始是骗了我,但我还是想和他一起玩儿,我不会生他的气,所以我要去帮他。”

火儿是对的。不管小九尾狐最初出于什么目的接近火儿,但只要火儿喜欢他,愿意帮助他就足够了。

“我向你道歉,火儿,我不该干涉你交朋友的自由,我愿意和你一起去找他,现在就邀请他来我们家作客。”

周影就是为了这个原因和火儿一起来的(刘地则纯粹是为了凑热闹,这点不必怀疑),结果却看到了小九尾狐和蠪侄之间的生死之搏。

火儿的加入使战局发生了逆转,但是周影和刘地还是紧张。因为那只小九尾狐已经伤势颇重,战斗中再有任何闪失,对他都是致命的。可他却偏偏不肯让开,坚持搏斗。

“你别杀他,我要亲手为妈妈报仇!”小九尾狐叫着,冲到火儿面前。火儿既要攻击蠪侄又要保护小九尾狐,还要注意不能打死了蠪侄,觉得束手束脚的,终于忍不住大叫一声,用爪子拎起小九尾狐,挥动翅膀,炙热的火焰横扫而过,蠪侄顿时倒在地上,浑身焦黑,呻吟着,已无力动弹了。火儿把小九尾狐往地上一放,说道:“行了,行了,你杀他吧,杀完了可要给我吃啊。”说完得意地东张西望,觉得自己真是厉害极了。

小九尾狐向蠪侄扑去,他终于等到这一刻了。

但看起来已经昏迷的蠪侄却突然跳起来,一口咬住了他的脖子──蠪侄知道自己今天在劫难逃了,所以他要拖对方一起死。火儿凌空扑下,一爪蹬向蠪侄的头,一颗头颅立刻四分五裂,连牙齿都飞了出去。小九尾狐怒吼着,扑在蠪侄身上撕咬着,直到把他的尸体咬成碎片。

他“呜呜”地哭了起来,终于放下了一百年来的负担,喃喃地叫着:“妈妈,外婆……妈妈……”自己也倒在了血泊之中。

“喂,你别死……”火儿惊慌地叫起来,“影,刘地,你们快救他啊!”

小九尾狐的伤势十分严重,刘地和周影倾尽全力依旧无法救醒他。到了第四天,他的呼吸越来越弱,体温也越来越低。刘地和周影谁也不说话,心里都明白,他们已经无能为力了,现在只是在等待那个一时刻的来临而已。

“都怪你们!如果我一直和他在一起就不会这样了!”火儿气冲冲地叫。

刘地握紧拳,狠狠地砸在桌子上。周影一直抱着小九尾狐,什么话也不说。这一切都是因为他们的多疑和自以为是造成的,如果他真的死了,不但火儿不能原谅他们,他们自己也无法原谅自己。

忽然,一阵凄惨的哭泣声断断续续地传来,哭声越来越悲凉,无论谁听了都会难过。

“小睿……我的宝贝……你睁开眼……看看妈妈啊……不要丢下妈妈啊……”

周影闭上眼。

“妈妈……”小九尾狐听到女人的哭声,身体忽然动了一下,“妈妈不要哭……”

“你怎么样?”火儿着急地叫着,他抓住刘地的衣领说,“你不是总说自己很厉害吗?快点儿救他!不然我永远不原谅你们!”

“妈妈……”小狐狸支撑着身体向门口爬去,“是妈妈在哭啊……”

“那不是你妈妈,你现在还不能动。”周影忙按住他。

“妈妈在哭……”小九尾狐的眼泪大滴大滴地落下来,“妈妈在为我哭……”

这时林青萍的哭声更加凄惨了,看来她的孩子真的不行了。

“对了!”刘地灵机一动,抱起小九尾狐就往外跑。

“你干什么?放下他!”火儿追了上去。

“我要救他!”刘地大声说道,“让他附在那个孩子的尸体上!”——依附在新死的尸体上确实是妖怪们可以使用的一种采补方式,顺利的话这只小狐狸应该可以得救,只是那个失去孩子的女人就太可怜了,周影不由这么想。

“幸运的话,她还可以保住自己的儿子。”刘地说道。

“什么意思?”

刘地不再说话,全神贯注地看着林青萍怀里的孩子。那个孩子的三魂七魄早就飘散了,肉体也在慢慢地停止生机。刘地看准了时机,在他断气的那一瞬间念动咒语,把小九尾狐投了进去。

“小睿,小睿……”林青萍用力抱紧儿子,无助地叫着。

小九尾狐慢慢有了知觉——那温柔而有力的手臂,离自己那么近的心跳声,还有不断落在脸上的吻和热泪……“对了,这就是我想了一百年,却只能在梦里才能见到的事……妈妈……在这么近的地方……”他奋力睁开眼,看到了林青萍那悲痛、关切的目光,“妈妈别哭,妈妈……”

“小睿,你醒了?”林青萍又惊又喜,“你别怕,有妈妈在!妈妈立刻送你去医院!”

“对,有妈妈在就好了,我什么都不用怕了……”小九尾狐这么想着,靠在林青萍温暖的怀里闭上了眼。!”

小九尾狐附在林睿身上已经过去了半个月,凭借着刘地、周影的法术和人类医生的治疗,他的伤势已经痊愈了,但是他对刘地和周影的怨恨好像还没消除,把头扭向窗外不看他们。!”

“好了,没事了,你现在全好了。”刘地根本不管对方多讨厌自己,给他治疗完后,还在他头上摸了一下,气得他一甩头。!”

“你接下来准备怎么办?”周影把带来的烤鸡、炸鸡、蒸鸡、辣子鸡统统放在床头,“虽然火儿很希望你留下,可是青丘之国才是你的故乡,你愿意的话我和刘地可以护送你回去,在那里你一定可以找到一个家的。”!”

“嗯……”小九尾狐只是不置可否地应了一声。!”

“不行。”火儿一下子把头伸过来,“我不答应,我们还有好多地方没玩过呢。你可以住在我家。”!”

“那个女人就可怜喽……”刘地看着窗外,林青萍正提着饭盒走来,“好不容易鼓起勇气活下去,又一次失去孩子……”!”

林青萍的脚步声到了门外,三只妖怪一起从病房中消失了。小九尾狐抬起来头,看着走进来的这个女人……!”

※※※!”

林青萍手里牵着“林睿”,母子俩有说有笑,在楼梯上和周影不期而遇。!”

“小睿,不记得周叔叔了吗?叔叔帮过我们那么多忙。”母亲温柔地提醒儿子。!”

“周叔叔好。”林睿露出天真可爱的笑容,“谢谢周叔叔照顾我们。”!”

周影一把抓住楼梯扶手,才没有一屁股坐到地上。!”

“周叔叔再见。”林睿向他挥挥手,蹦蹦跳跳地上楼去了。林青萍含笑看着他的背影说道:“差一点儿就以为他得了绝症,幸亏命运之神还没有这么残酷。我已经在一所学校里找到了工作,再兼上几个夜校的话就可以慢慢地还完欠下的债。经过了这么多事,这个孩子变得更懂事了,只要他还在我身边,吃多少苦也值得。”!”

“是啊,他真的很懂事。”周影只能挤出这么一句话来。!”

林青萍对他笑着点点头,也上楼去了。只听见林睿在叫着:“妈妈,今天我来做饭吧。我会炒西红柿。”!”

“你从医院里不见了,我们还以为你已经回青丘之国了呢。怎么会……”趁林青萍不在家,林睿来到楼上,乖巧地坐在沙发上,听着火儿提问,笑着说道:“我已经出院了啊,住院要花很多钱的,我家没有钱。再说我也已经好了。”!”

周影问道:“可是你为什么没有走?”!”

“我妈妈在这里,你要我去哪里?”他说着,眼泪一下子涌了出来。!”

“她是……你妈妈……你们长得一点都不像,她一条尾巴都没有。”火儿嘟哝着。!”

“你们知道吗?她真的是我妈妈啊。”林睿抹着眼泪说,“比谁都爱我,把我看成她最珍贵的宝贝,照顾我,可以为我做任何事。努力的时候就赞扬我,我做错了事就责骂我……我终于找到妈妈了。”!”

“这跟我做得有什么不一样啊?也没见你叫我妈妈。”刘地嬉皮笑脸地说。!”

“哼!”林睿抬起头来恶狠狠地看着他,想上去咬他一口。!”

“可是……”周影担心地说,“毕竟你们不是同类啊。”!”

“谁说我们不是同类?”林睿大声叫起来,“她就是我妈妈!我也是她的儿子!如果谁来打扰我们,可别怪我不客气!”他看看表,“我得回家了,妈妈就要回来了。火儿,有空来我家玩。地狼,你永远别来,我不欢迎你。”说完径自走了。!”

“看起来挺幸福的啊。”刘地称赞道。!”

“但是纸里怎么能包住火?那个女人总有一天会发现他不是林睿的。”周影还是不放心。!”

“那有什么关系,即使发现了她也会爱他的。真的,妈妈就是这样的,只要是自己的孩子,就算没有血缘关系也一样,我娘就是那样的……”周影第一次刘地提到自己的母亲,向他看过去时,发现刘地眼里竟然有泪光闪动。!”

“这样也好,火儿得到了朋友,那个女人得到了儿子,九尾狐得到了母亲,一切都很完美。”刘地在一瞬间用嬉笑掩盖了失态,倒在沙发上抱起一个大靠垫,慢慢睡着了。!”

“是吗?”周影不解地摇摇头。!”

※※※!”

注:!”

九尾狐:!”

《南山经》:青丘之山……有兽焉,其状如狐而九尾,其音如婴儿,能食人……!”

《太平御览》:青丘国其人食谷……其狐九尾。郭璞曾经注释说这种动物虽然能吃人,但是“见之则吉”和能“……令人不逢妖邪之气”。!”

蠪(音lóng)侄:!”

《东山经》:……有兽焉,其状如狐,而九尾九首,虎爪,名曰蠪侄,其音如婴儿,是食人……

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