网站改版啦 (2016-08-04)
从好几年前就着手了……拖延症已经没办法治疗了。总之,希望大家喜欢——不喜欢我也没办法啊_(:з」∠)_
滴水寒

立新市槐荫广场旁有一家名字就叫“花店”的花店,店中出售各种鲜花和艺术花篮。店主是一个年轻女子,花店生意不错,可她在经营上却不怎么用心,每天一到下午六点,别的店铺正是生意兴隆的时候,她却都准时关门下班。她的雇员曾经问过这个问题,可她就是眨眨眼说:“我得回家做饭呢。”

为她打工的女孩轻轻地笑了,想必就是为了那个每天六点就会开着一辆红色出租车来接她回家男子吧。他们倒不像是夫妻,可也不是兄妹或亲戚,应该是亲密的情侣吧?两人一个开出租,一个经营花店,过着虽然不富裕但甜蜜的生活,每天同进同出,多么幸福啊,不知道自己什么时候才会遇见这么一个人……少女陷入自己的美丽幻想中,一直也没发现老板和她的出租车司机“情人”有什么与众不同之处。

看到瑰儿第三次望向门外,打工的女孩不由笑了:“等急了?他今天可迟到十分钟了。”这可是怪事,那个男人守时得像钟表一样,女孩来这里打工两个月了,他还没迟到过呢——惟一一次他没有“准时”出现,还是因为店里的表快了。

“我才不急呢。”瑰儿把一束花丢进冰箱,她只是担心火儿会不会因为耽误了晚饭而发狂。不过周影为什么会迟到?难道出车祸了?或者,被刘地骗走了?

瑰儿正在胡思乱想,那辆熟悉的车却开到了门口。

“万岁,下班了!”打工的女孩欢呼一声,冲过去准备关门。

“我来晚了。”周影进门时看起来有些魂不守舍。

“你没事吧?”瑰儿倒不介意周影迟到,她看周影神色有异,怕他遇到了什么事。

“我刚才好像看见……”周影皱着眉头,却没把话说完。火儿站在他头上,用翅膀抓着下巴,若有所思地说:“我好像也看见了……那个东西……”

“什么东西?”瑰儿不解。

周影和火儿一起摇着头说:“这不可能啊……”

瑰儿翻翻白眼上了车,以她的经验来看是问不出个所以然了,而且她对周影和火儿看到的东西也没多大兴趣。瑰儿忽然想起了自己今天看到的一幕,忙向周影和火儿说:“我今天也看到了很奇怪的东西呢。”

“什么什么?”火儿最爱听故事了。

“国宝。”

“国宝?一件古董吗?值不值钱?有没有变成妖怪?”火儿就关心这个。

“是一只大熊猫了!”

“熊猫?”周影听到这个词,似乎想起了什么。

“熊猫有什么稀罕,动物园里就有,那里也有。”火儿指着旁边一个广告牌上的熊猫图案。

“是活的,会跑,胖乎乎的……说来很奇怪,有两个人抬着它在街上跑。”瑰儿回忆着今天中午看到的情景。

中午,瑰儿一个人呆在花店里,外面骄阳似火,晒得白晃晃的广场上,只有一个卖冷饮的老人在打瞌睡。瑰儿一边用法术使店里发蔫的花草精神起来,一边听流行歌曲一边修剪,无意中一抬头,却看见一个圆滚滚的东西正在空旷的大广场上蠕动。那胖乎乎的外形,那黑白分明的花色……瑰儿揉揉眼睛站了起来,这不是只熊猫吗!怎么自己在街上跑——不,应该说是“滚”才对,它太胖了。

一瞬间,瑰儿脑海中充满了“逮住它可以卖多少钱?”“火儿吃不吃?看起来很有肉。”“养来作宠物花费高不高?”之类的想法,并且立刻把一条绳子和一个大瓷花瓶抓在手里,准备冲过去。(绳子用来捆熊猫,花瓶用来干什么就不用直说了吧?)

就在她跑出店门的同时,广场一边冲过来两个人,他们直奔熊猫身边,一个抬头一个抬脚,搬起熊猫来撒腿就跑,不一会儿就消失在街道转角。

“就这样,那只熊猫被他们先下手为强了!”瑰儿不无遗憾地说。

“影,我好像想到什么了……”火儿用翅膀拍着头说,“我一定是想起什么,怎么想不起来呢?”

“什么‘想起了什么’‘想不起什么’啊。”瑰儿迷惑地问。

火儿在车厢里上上下下地蹦跳着:“我就是想起了什么,可是想不起想起了什么!我到底想起什么了呢?”他翻来覆去地嘀咕着,搅得瑰儿头都晕了。

“林梦竹。”周影忽然轻轻地说。

“什么?周影,你刚才说什么?”听到是个女人的名字,瑰儿一下子竖起了耳朵。

周影猛地把车停在了路边,回头看着火儿说:“会不会是他们?”

“不会吧。”火儿拍着翅膀,“那家伙打个雷都能吓昏,怎么可能敢出门?”

“可是今天下午,你不是也看见那个很像柳倚松的人影了吗?”

“他们三个也到城市里来了?凭他们那点道行?”火儿不屑地说。

“说起来也几十年不见了,他们大有长进也不一定。”周影想起了什么,一时间有些失神,但他很快发动车子继续上路了。

自从那个时候开始,瑰儿就觉得周影和火儿不正常。周影的具体表现是一直在发呆,不管跟他说什么都只会回答一个字:“嗯。”

瑰儿反复试了几次:“你今天晚上不出门了吗?”

“嗯。”

“你吃不吃红烧肉?”

“嗯。”

“你是不是很喜欢南羽?”

“嗯。”

瑰儿确定了,他根本没听见自己在说什么。

而火儿则一直心神不宁地趴在窗户上盯着路上的行人,好像要从里面找出什么一样。吃饭的时候,他竟然在不知不觉中吃下了一锅从来不碰的米饭。

“刘地——”刘地一进门,就看见瑰儿以前所未有的热情扑了上来。

“瑰儿——”刘地毫不犹豫地张开双臂迎上去。

砰!平底锅一如往常地出现了,这使刘地确定,瑰儿还是正常的。

“刘地,快给我出主意……”瑰儿若无其事地把锅子收回来,完全无视刘地一脸的油渍,好像她根本没有用它打过刘地的脸一样,“不好了,周影和火儿的脑子都出毛病了!”

听到这句话,本来想着不管瑰儿提出什么要求都要一个吻为代价的刘地立刻睁大了眼。

瑰儿从周影接她迟到说起,一直说到那只胖熊猫和“林梦竹”、“柳倚松”两个女人名字,然后说周影和火儿的一系列的反常举止和她的判断:“刘地,听火儿和周影的意思,是不是他们以前在山林里的老朋友来城里了?”

刘地一针见血地说:“你是想说,周影在山林里的‘老情人’找来了吧。”

瑰儿嘟起嘴不说话。

刘地接着分析:“根据周影的不正常表现来看,很可能是他干了什么对不起人家的事,比如薄情寡义啦,始乱终弃啦……”刘地掰着手指数可能性。

瑰儿马上又是一锅挥过去。对于周影的妖品,瑰儿是绝对相信的,他根本就不懂得什么叫谈情说爱,始乱终弃这个词和他的距离估计与南极和北极差不多,但是他这样老实可靠、稳重善良、诚实大方……(省略500字)的妖怪,不去拈花惹草不代表别的妖怪不会看上他啊,难道……

刘地东张西望:“周影呢?”

“他工作去了。”

“嘿嘿嘿嘿,我去找他。”刘地不怀好意地笑起来,连饭都没有吃一口就出门去了。瑰儿知道这个地狼的直觉通常很准,而这次的事情足以让他不吃饭就跑掉,可见很严重了,瑰儿不由得开始幻想两个女妖精找上门来的情景了,想着想着就开始忧愁起来,托着腮帮子发呆,连碗筷都忘了收拾。

大街上不同寻常地躁动着,刘地接连看见两辆警车拉着刺耳的警笛冲过去。再往前走,一条街道被封锁了起来,警察把围观的人群阻拦在外面,刘地凑近一名女郎问:“小姐,这是怎么了?”

女郎回头瞄了一眼,冷淡的脸上立刻泛开了笑容:“听说动物园跑了一只熊猫,正在捉呢。”

“熊猫?那种胖乎乎、黑白花色的动物吗?”刘地摸着下巴问。

“讨厌,你捉弄人啊,难道连熊猫都不认识。不过呆在这里也挺无聊,不如我们……”女郎正要对刘地发出邀请,却发现眼前那个很帅的青年不知何时不见了。

“哇,什么东西!”警戒线内,一个警察忽然叫了起来,“有什么东西跑过去了。”

“哪有什么?”

“我也看见了,好像是只大狗。”

“109,109,有只狗向你那边跑过去了,有只狗向你那边跑过去了!”一个警察用对讲机通知同事,对方马上回了一句:“吃饱了撑的,我们是来抓熊猫的,不是抓狗!”相互调侃几句,这个插曲便过去了。

刘地边走边嗅,轻而易举地找到了把头塞在两个纸箱子之间瑟瑟发抖的熊猫。刘地抬起前爪在它身上轻轻一拍,熊猫发出一声嚎叫窜上了半空,看到刘地,它更是双爪抱头哀鸣着:“不,我不要让狼吃掉……救命啊,我没肉,不好吃……”

“狼?”在第一次看见他原形的对象那里听到这个词,刘地心情大好,拍拍还在叫着“我没肉,不好吃”的那只胖得有点过头的熊猫说:“喂,人类来抓你了,还不逃?”

“动物园、笼子、展览、标本……”熊猫又发出了一连串的哀嚎。

刘地赞叹一声:“了不起,我现在封你为立新市最胆小的妖怪,鹿九最多排第二。”他费力地拖着熊猫,在人们检查到这里之前潜入了地下,几秒钟后,适应了地下光线的熊猫又怪叫一声:“蛇!”

刘地扭头看看:“这不就是稍大一点的蚯蚓吗,哪有蛇?”熊猫还是一味地发着抖,刘地瞬间产生了丰富的联想:它看到稍大一点的蚯蚓就叫蛇,那么刚才看见自己叫狼的话,不就是……他举起爪子在熊猫头上狠狠地来了一下。

“它……”瑰儿看着缩在沙发中发抖的熊猫,“它就是我看见的那只熊猫!”

“它是从山里来找周影的。”刘地刻意省略掉“和火儿”三个字,“不过它是雄性。”

“什么!”瑰儿一下子睁大了眼,她来到被刘地吓坏了的熊猫身边,伸出手按在它头上,柔声细语地说,“不要怕,不要怕。”

山鬼一族安抚动植物的特殊能力让这只极度不安的妖怪终于安静下来。瑰儿问:“告诉我,你叫什么名字?”

“林梦竹。”

瑰儿险些摔倒,这么诗意的名字,竟然属于这只过度肥胖而且胆小的熊猫,害自己还以为……她又问:“那你知道不知道柳倚松是谁?”

“我二哥。”

又是一只熊猫!瑰儿撞墙的心都有了:“你们来这里干什么?”

“找影子哥和……”林梦竹话还没说完就看见了瑰儿眼中的凶光,吓得把“火儿”两个字又咽了回去。

“影子哥?!”平时只有火儿可以亲密地叫他“影”而已,这只熊猫竟然……瑰儿快哭了。她并不知道那时的周影还没有姓,山林中的妖怪就叫他影,影子,狗影子(因为它总帮火儿抓妖怪吃)、鬼影子(因为他神出鬼没),挨千刀的影子(因为……)等等。她求助地看向刘地,却发现刘地看着窗外若有所思地皱着眉头。

开门声传来,从不耽误工作的周影奇迹似的出现在门口,和他肩上的火儿都是一副沮丧的样子。

“影子哥……”熊猫发出一声欢呼,四肢并用越过沙发,直撞进周影怀里,周影虽然有三百年的道行,但为了接下这沉重的一击还是不得不后退了半步。熊猫四爪盘住周影放声大哭,“影子哥,我把大哥二哥丢了……呜呜呜……怎么办啊……”

“到底是你丢了人家还是人家丢了你啊。”火儿说着向身后抬抬翅膀,瑰儿这才看见,周影身后还跟着两个青年男子,一个细长,一个瘦矮,瑰儿认出他们正是白天在广场抬走熊猫的那两个人。

“大哥,二哥……”熊猫又哭着扑过去,不过这两个人自认为接不下它这一击,吓得都躲到周影后面去了。

“梦竹,你越来越胖了,看起来长得很好吃了。”火儿拍着熊猫圆圆的脑袋说。瑰儿本以为这只胆小的妖怪肯定会被必方吓昏过去,谁知它却一点都不害怕,反而哭着又要去抱火儿,不过被火儿一脚蹬到了旁边。

柏怜梅、柳倚松、林梦竹,这三个充满了诗情画意的名字的主人分别是喜鹊、松鼠和胖熊猫,当瑰儿知道这些名字是由周影取的之后,真的倒了下去。

据说那一年,周影在一棵柏树上拾到了一只冻僵的喜鹊,把它挂在梅树上晒活了过来,在松树下捡到一只摔晕了的松鼠,又在林子里捡回一只哭着找竹子的熊猫。本来是要给火儿当零食的,火儿却不想吃妖怪以外的东西,刚好那一年又有帝流浆……三个名字就是这样起的。只不过,周影能起出这样的名字本身就太惊人了,名字背后的故事反而不怎么吸引瑰儿。

这三兄弟当中,林梦竹是胆小、娇气、贪吃的孩子性情;而柳倚松性格直爽,说话速度很快,看起来是个急性子;老大柏怜梅则稳重默言,他好像处处在模仿周影的举止(刘地:“悲剧啊!这绝对是一个悲剧!”),看起来慢吞吞的。

瑰儿第一次看见火儿拿食物给别“人”,虽然是他自己不吃的青菜、水果一类,可也够惊人了,而那个熊猫就舒服地仰躺在地上,用四肢抱着食物不停地吃。

“咯咯,它吃东西的样子太好玩了,我就喜欢看它这模样。”火儿一边不停地找吃的塞给林梦竹,一边笑得前仰后合。应该说,让火儿觉得好玩是林梦竹没被吃掉的主要原因,而火儿也对林梦竹的肥胖和贪吃留下了不可磨灭的功绩。

柏怜梅一直注视着周影,也悄悄打量他的家和家里的“人”。房子大概是人类中等偏下的房子,成员中,火儿的存在是理所当然的,另外两个——地狼和山鬼却是很奇怪的组合。看着瑰儿进进出出地招呼客人,他心里不由暗暗盘算,难道这些年没见,影成亲了?如果他在这里有了家室扎了根,还会不会听自己的要求?还会不会……

由于周影话少,发问的事务由火儿来担任:“你们怎么会来这里?也想变成人吗?想来吃人玩吗?想我和影了吗?打不过别的妖怪被赶出来了吗?”

柏怜梅和兄弟们相互交换了一下眼神,突然一起扑通跪了下来,死死搂住周影的腿喊:“影子哥,我们是代表父老,来求您回去的!”

瑰儿一直在洗碗洗盘子,所以双手冰冷冰冷的。她死死抱住火儿,既是为了暖和手,脑子里也在转着诸如把火儿藏起来,这样周影就不会走了之类的念头。她没有理由阻止周影回去,可她心里有种不祥的预感——如果周影走了,就不会再回来了。

“刘地,你说周影他会不会……”瑰儿抬头想找刘地商量,却发现他不知什么时候不见了。“可恶,一定又去花天酒地了!一点儿都不关心朋友!”瑰儿气愤地嘟囔着。

透过窗户,可以看见周影正在楼下擦车,那三个人好奇地围在车边,那只熊猫还坐进了驾驶室,摆出一副开车的架式。

“不行,这么下去周影真会被他们带走的。”瑰儿下决心要去阻止。她把睡着的火儿丢在床上,在火儿“你要摔死我啊!”的尖叫声中冲出了家门。

周影将车身反复擦了好几遍,又把反光镜仔细擦拭一阵子,才觉得满意了。毕竟是辆二手车,怎么收拾也不会有新车的样子,可是干干净净的时候,这是一辆很漂亮的车,各项功能也十分完好,从来不让周影在修车方面多花钱。他爱惜地拍拍车,把钥匙交给了旁边的朱兵。

“周哥这次出门要很久吗?”朱兵有点好奇地问。以前也有过周影出门把车全权托付给他的时候,可是一般周影三两天就回来了,从没这么郑重过。

“我也不知道。”周影摇摇头,“总之我不在,你就一直开着吧。”

朱兵驾车远去,周影的目光落在路对面正走来的女子身上,他愣了一下,直到对方走到他面前才说:“南羽,我正要找你去辞行。”

南羽静静地望着他,停了一会儿轻轻地道:“人是不该忘却自己的故乡的。”

两人相对沉默了半晌,周影才又想起了什么:“如果你有时间,可不可以常来看看瑰儿。唉,她自己的话,常常把事情弄得乱糟糟的。”躲在树后的瑰儿嘟起了嘴,想了想,摇摇头,嘴角又露出一丝笑容。

南羽并没有按照瑰儿的要求挽留周影,她一直沉默着,直到火儿背着塞满零食和故事书的大包袱落在周影肩上,她才摸摸火儿的头说了句:“保重。”

周影点点头,柏怜梅他们三个在一边等得早就心急了,南羽后退半步,看着周影施展一个隐身术,然后腾空而去。

“南羽……”瑰儿跑过来,带着委屈和南羽打招呼。周影竟然连个招呼都没和自己打就走了,而且还不知道会不会回来……瑰儿越想越委屈,拉着南羽呜咽起来。

“他会回来的。”南羽轻轻地说。

“为什么……他又没说……”瑰儿哭得稀里哗啦。

“他不是没跟你说不回来吃饭了吗。”南羽带着淡淡的笑容,看着远方的天空。

火儿兴冲冲地打头飞,速度越来越快,差点儿一头撞刘地身上。刘地正坐一团云彩上全神贯注地玩游戏机,所以被火儿吓得跳了起来,看清楚后甩甩手臂说:“吓死我了,还以为又撞上飞机了。”他穿着运动服,身边的云朵上放了一个比火儿背的还大的包袱,一副要出远门的样子。

“你怎么这么慢?”刘地向周影抱怨,“我在这里等了两个多小时了。”

周影虽然不记得刘地说过也要一起来,但还是什么也没说。

火儿好奇地打量着刘地的包袱:“你都带什么了?”

“电视、电脑、手机、音响……”刘地尽带些山野似乎不能用的东西。

“浪费空间!”火儿对刘地的品位嗤之以鼻,他带的可全是牛肉干、鱼片、巧克力之类到目的地之前就可以消耗完的东西。

周影和刘地共同施法,几个妖怪腾云驾雾一路掠了过去,随着火儿背上的包袱越来越小,远处云海下方的一列山脉变得越来越清晰。

越过人类的村镇、风景区后,又飞了一阵子,脚下便是原始森林,再也看不到与人类社会有关的任何痕迹。周影深深地看了一眼——这里就是他的故乡,决定回来时心里还充满了犹豫,可现在,也不过飞行了几个小时就到了。他一挥手,大家落了下去,火儿叽叽喳喳地说这里没变,那里变了,周影发现自己还是挺怀念这里的。

他们降落在周筥的茅屋前,周影用手分开屋上垂下的藤蔓,心里默默地说:“周筥,我们回来了。”

这三间茅草房倒很经得住风雨,几十年了还没有倒,只是已经被蔓草爬满,不留意看的话,还会以为是个大草堆。

“讨厌的杂草,把我家窗户都堵住了!”火儿抱怨着挥翅发出一团火焰,不到一秒钟那些草就灰飞烟灭,茅屋却连一根草都没焦。

火儿飞进去看看,满意地点点头:“我的床还在!”用翅膀拂拂灰尘,躺下打了个滚。

屋子里一切都如以往,连周筥的旧草帽都依旧挂在墙上,周影四处看看,回头对刘地说:“坐吧。”

刘地撇撇嘴道:“你们这里连把椅子都没有啊。”

柏怜梅他们早忙活着收拾打扫起来,听见刘地的话慌忙拿了几个蒲团过来,刘地也不管周影愿不愿意,把他的一堆电器摆出来调试着,他居然连发电机都带来了,果然是有先见之明。不过当然,手机基本是什么信号也收不到的,电视也一样。

周影在蒲团上盘膝坐下,门外照进来的阳光正好落在脸上,他闭了一下眼又睁开——自己竟然又回到了这里,坐在了这个地方,感觉有点儿虚幻。火儿正在屋里大声命令着三兄弟:“去,找个什么妖怪来给我吃!”一切都好像和从前一样,似乎周筥也可能随时推门进来似的。

周影正在感受着故乡的味道,外面山林里传来了一阵骚乱,各种动物、妖怪的惊叫声由远而近,然后消失在不远处的那个山谷中,柏怜梅他们个个脸色煞白,林梦竹更是一头就钻到了火儿翅膀底下。

刘地耸耸肩,走到门口向外看着,问柏怜梅:“这就是你们说的那家伙?”

柏怜梅脸色发青,结结巴巴地说:“不知道,自从他来了之后,很多妖怪都学他的作风,所以……”

“唉……”周影叹了口气。

山林中妖怪多了,总会分出各种各样的大小势力来,这里也不例外。几个大家族和几只道行比较高的妖怪形成了错综复杂的势力,妖妖相处自然免不了磕磕碰碰。周筥活着的时候这里的妖怪都敬重他,有纠纷发生时他出面调解也好,动武也好,总也排解得了。日久天长,大家也就习惯了周筥的这种地位。

后来凭空冒出个火儿,在一段时间内成了妖怪们的噩梦。他和影魅的组合不知道葬送了多少无辜的妖怪。虽然后来周筥收服了影魅,可连他也管不了火儿,只能通过影来约束他一下。妖怪们的噩梦总算过去了,只是隔三差五总要来那么一次小小的惊吓。所以当周筥去世,火儿和影离开了这里之后,妖怪们突然发觉,生活原来是这么安静。

安静日子没过多久,由于人类向山林步步逼近,一些原本住在山脉外围的妖怪纷纷向山中迁移,几乎每年都会来几个陌生面孔,他们也带来了外乡的生活习惯。

当一个外来的妖怪凭借自己强大的力量肆意杀害其他妖怪时,一种新的秩序也就形成了。

大妖怪们彼此竞争,想获得更多的支配权,少数几个理智的大妖怪家族想要维持和平,却无力和众多对手抗衡,纷纷明哲保身,不问外务。小妖怪们的日子一天比一天难过,被欺凌甚至被吞吃成了家常便饭。

柏怜梅他们三兄弟只有不到一百年的道行,又没有家族可以倚靠,理所当然成了“大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米”中的虾米。他们三个虽然是作为火儿的零食被变成妖怪的,可是火儿和周影教给他们生存之道,也在小妖怪修行最艰难的时候给他们提供了庇护,现在遇到这样的环境,他们马上想到了周影和火儿。

“如果影子哥和火儿在,他们绝对不敢这么嚣张!”

有个妖怪这么一说,其他受欺负的小妖纷纷附和,怀念起火儿在这里的日子。火儿虽然横行霸道以欺负弱小为乐,可他眼中的“弱小”是指那些比他弱小的大妖怪,而且他的那种“欺负”和现在水深火热的日子相比,只能算是过分一点的恶作剧而已,现在如果有他在,天天去“欺负”那些大妖怪就好了。

私下的闲谈中,大家在越来越怀念火儿,连带着也就想起他的跟班影魅来。火儿虽然吃妖怪,可他不是天天吃,而且认识的不吃,看起来不好吃的不吃,没让他看不顺眼的不吃……总比现在天天有妖怪被吃掉太平得多啊!午夜梦回,好多妖怪都是流着泪在呼唤:“火儿,回来吧……”

最后小妖们秘密商议了一下,决定去把火儿和影魅请回来。鉴于柏怜梅三兄弟和火儿的特殊关系,他们便被推选了出来。在其他妖怪的掩护下,他们趁夜逃出了山林,开始在人类社会四处寻找周影和火儿。人海茫茫,要找到两个妖怪谈何容易,柏怜梅他们一直找了三年,直到在一次闲聊中听到了一个妖怪说自己险些让必方吃掉的悲惨经历后,他们才算找到了线索。

如今,火儿回到了这里,那些大妖怪的横行霸道的日子也就到头了,柏怜梅这么想着,嘿嘿笑了起来。

“啊……啊……”火儿张着嘴打哈欠。他回来后没有像柏怜梅他们想的那样,立刻去找那些大妖怪算账,每天除了睡觉就是无所事事地晒太阳。

“火儿哥……”林梦竹笨拙地爬上树,他充满期待地问,“你想什么时候去教训他们?”三兄弟中只有他一点也不怕火儿,还喜欢腻着他。

“教训谁?”火儿正盘算着今天去谁家串个门弄点孝敬,随口说。

“那些欺负我们的妖怪啊!”

“欺负弱小?我喜欢……”火儿眼珠一转,“不去串门了,找个妖怪来欺负欺负好了。”说完拍拍翅膀飞走了。

“火儿哥……”林梦竹伏在树杈上哀嚎。

“我就是从这里生出来的。”周影沿着一片沼泽的边缘走了下去,一边分开那些杂草一边对刘地说。

“哦。”刘地看着这片潮湿、阴暗的沼泽,无数的影魅乱哄哄地飞舞着,而周影曾经也是其中的一个。刘地抬头看了一会儿,又看看周影说:“这么看来,你长得还算帅。”

周影苦笑,伸手拨开一只撞到自己身上的影魅。他以前经常来这里对着这些影魅发呆,看着它们从诞生到消亡,一次又一次,自己应该也是其中的一员,在这千年万载之中,无数的影魅里,为什么偏偏自己有这种生存下来的幸运?以前看着这种情形,周影心里常常没来由地害怕——怕死,也怕冥冥之中的命运之手。相隔这么多年再回来,那种感觉竟然一下子又回到了他的心里。

“哈哈哈……”刘地肆无忌惮的笑声打断了周影的思绪,回过只见刘地正踩着一个妖怪狂笑,那个妖怪已经被他揍得半死,四肢又蹬又刨拼命挣扎。“敢暗算我!也不看看我是谁!你是看我没吃饭,主动给我送点心来的吧?闻闻,嗯……味道不错!”这只妖怪见刘地在树下发呆,想抓住这个外来的妖怪享用,没想到刘地身手那么好,自己反倒成了猎物。

“你们这里不错,食物味道很好!”半个时辰后,刘地拍着肚子剔着牙,大力称赞周影的故乡。

“以前不是这样的……”周影皱起了眉头。妖怪们之间互相捕食虽然不是稀奇事,可这样纯粹地为了食用而攻击也太过分了,就像……最初的自己和火儿一样。以前这里的妖怪不是这样的,难道真的像柏怜梅他们所说,短短几十年,这里变了这么多,周影的眉头越皱越紧,仰头看着茫茫的群山……

“影……”周影和刘地一进门,火儿就委屈地扑了过来,“这里的妖怪变得好可怕,我只不过想欺负他们一下,他们竟然和我拼命……”火儿越说越气愤,最后恨恨地说,“哼,被我一口气打死了十个,看他们还敢不敢跟我作对!”

刘地正翻着外面一地的妖怪尸体感叹:“这里的食物资源真是丰富啊,可惜,早知道我带着冰箱来。”

周影安抚着火儿,看着那些尸体良久,叹了口气,向柏怜梅问道:“这里闹得最凶的是谁?”

柏怜梅还没等开口,正进门来的柳倚松就抢着说:“白豪一家子、朱厌一家子、老虎一家子、加上外来的那个凫溪,数他们闹得最凶,狐狸家族和狼族也没少折腾。”

他身后跟着七八个妖怪,这些妖怪一进门就扑向周影,又跪又磕头,连哭带喊,抱着周影的腿不放,听他们的话,不外是什么“我老婆被XX吃了,影兄要为我作主啊!”“我儿子死得好惨啊!”“我女儿被XXX抢去了!”“我这只眼睛被XXX打瞎了,您要帮我报仇啊!”之类的话,一时七嘴八舌,一片喧闹。

看着周影完全不知所措的样子,刘地冲到外面放声狂笑,这里的妖怪都是一副把周影当救世主的样子,如果回立新市宣传一下,一定会成为笑柄的。

火儿受不了这种吵闹,一下子跳到周影的头上,气势汹汹地喊:“嚎够了没有,吵死了!你们找死啊!”那些妖怪这才想起火儿不管三七二十一的个性,立刻停止哭喊,全散开了。

虽然火儿暂时让妖怪们安静了下来,但他们认定周影是大家的救星,整天围着他不散,甚至干脆拖家带口跑到周影的茅屋边结庐而居,几天下来,这里居然形成了一个小村落,热闹非凡。

对周影的烦恼,刘地不管不问,每天游山玩水,除了在山里闲逛之外就是吃吃睡睡,带来的电视不能看,他只好玩电脑游戏,看自己带来的大片,向山里妖怪炫耀他的最新电器,勾引各个种族的女性。他一个人在山中游荡,往往有一些不知好歹的家伙想把他当成一顿美餐,结果可想而知。刘地每天都吃到撑得路都走不动,嚷嚷着要减肥,而山林中也流传开了关于周影带回来一个强大帮手的消息。

“你打算怎么办?”刘地坐在树上,垂着腿荡来荡去,向周影问。

周影习惯地坐在树梢,随着风而轻轻晃动着,沉思了良久才说:“我不知道。”

“快点想个法子出来吧,这么下去的话我一定会胖死的……”刘地拍拍肚子,他不知道什么时候学会了火儿的习惯,只要眼前有食物,就忍不住要全吃光。“让火儿去把他们全吃了怎么样?把他们打回原形重新去修炼怎么样?当然他们的内丹要给我,让我提升一下道行……”刘地喋喋不休地说着一大堆主意。

“我不知道……”周影长叹一声。

这几天他一直在想,如果是周筥,他会怎么做?周筥总是让妖怪们心服口服的,他出面调解纠纷从来不用动武。可是自己呢,如果不用武力,估计没谁肯听自己的话。调解怕是行不通的,打,自己的本事有那么大么?就算加上火儿,加上刘地,加上柏怜梅他们三个……他反复思索着,越来越头疼,连阳光都无法让他好受一些。

“唉!”刘地也叹口气,拍拍他的肩,自己去进行饭后散步了。

刘地走了没一会儿,火儿又匆匆飞来,向周影汇报自己今天的战果:“打死了七个,打跑了一群……越来越没意思了……”他一边说一边蜷进周影怀里准备睡觉。在城里的时候,偶尔抓到妖怪来吃,觉得真是美味啊,可是现在,一天吃十几个,却觉得没什么味道了。这里既没有了欺负弱小和吃妖怪两大享受,又没有人讲故事给他听,又没有林睿陪他玩,剩下的享受只有睡觉了。火儿心里这么想着,缩在周影怀里,不一会儿就进入了梦乡。半醒半睡之间,听见周影似乎问了他一句什么,可他心情不佳,根本懒得回答。

“究竟应该怎么办?”周影沉思着,决定去找那些大妖怪们谈谈。

周影好不容易下定了决心,要出面和那些大妖怪们谈判,可不等他有行动,对方却先找来了。

来的是白豪一族,这可是山中的一个大家族,他们以前就认识周影,说不上有什么交情,却也不像朱厌一族一样和他有深仇大恨(火儿喜欢吃朱厌),所以周影还是客客气气地接待了他们。

“影兄。”白胡子老头儿上来就套交情,也不管是不是把周影叫老了,“听说您回来了,无奈刚好身体染病,拖到今天才来拜候,还请您不要见怪。”

“没什么。”

“影兄一去多年,如今衣锦还乡,不知是打算长住呢,还是回来看看?”这个老白豪深知和周影说话不能绕弯子,直截了当地问。

“还没想好。”周影老实地回答。他现在觉得自己坐得很别扭,忍不住向旁边看,刚才白豪一来,刘地就不知从哪里弄来一张椅子,放在屋子中央让他坐在上面,然后刘地拉着柏怜梅三兄弟一起站在周影两边,又让火儿站在周影的肩上。不知为什么,周影心里觉得自己现在这个样子很像电视里看过的山大王之类的角色。

“老头儿,你也太不识趣了吧。”流里流气的声音响了起来,“我们老大要来就来要走就走,轮得到你管吗?”

“老大?我?”周影听到刘地的话差点从椅子上滚下来,这么说,自己更像山大王了吧?

白豪老者似乎也觉得自己失言了,看看刘地,这个地狼应该就是周影带回来的那个帮手,从外表看不出有多厉害,可是这几天有不少妖怪接连死在他手中,实力应该不弱。他向刘地拱手赔笑:“还没请教这位兄弟的高姓大名?”

“刘地,刘德华的刘、土地的地……不过你也不知道刘德华是谁,刘邦知道吗?就是那个姓……”

“刘地……”周影无奈地打断了他的唠叨。

“是,老大!”刘地这一声大得吓人,只见他立正向周影敬了一个标准的军礼,然后正步走到他身后恭敬地站好。

扑通!火儿头一昏,从周影肩上倒了下去。

白豪不知道,周影的脑子这时已经被刘地弄短路了,根本不能动,见他不说话直视着自己,也不敢先开口,心里盘算着周影这次回来后的变化和自己下一步要走的路,刘地这里又大喊一声:“快说,你干什么来了!浪费我们老大时间就是为了和你大眼瞪小眼吗?”

白豪干脆地说:“山里的情形,这几天影兄也应该知道个大概了,不知道您有什么打算?”

周影好不容易才回过神来,还是如实地说:“我现在还没有打算。”

有了刘地刚才的一番话,白豪自然把周影的话当成是他不愿意说出自己的打算,现在,周影那张木无表情的面孔在白豪眼中也成了不动声色,当然周影那种呆板的态度也就顺理成章地成了拒人于千里之外……

白豪在心里暗暗感叹,人类社会真是复杂啊,连影魅这个原来老实到难以置信的妖怪现在也变得难以捉摸,有股阴险的气息了。他本来是知道周影的脾气才来摸周影的底的,现在看来自己是来错了。

“那我不打挠了,影兄,告辞了。”白豪一拱手,带着族人匆匆离去,刘地怪声怪气地在后面扯着嗓子来了一句:“慢走,不送。”

“刘地,你在干什么?”周影小心翼翼地问,他有一种强烈的预感,刘地又要开始干戏弄人的事了。

“我这么老实的人能干什么。”刘地扔下一句更让周影担心的话,笑嘻嘻地出门了。

“老大……”

周影还没回过神来,柏怜梅的一句呼唤又吓了他一跳,这次不等他开口,火儿已经跳起来问道:“为什么这么叫影?要做黑社会老大也应该是我来做才对!”

“是刘先生,火老大。”柏怜梅毕恭毕敬地回答。

“火老大?”火儿满意地点点头,这个称呼不错,让他很有黑社会大哥的感觉,他满意地点着头,在左一句“火老大”,右一句“火老大”的恭维声中飞了出去,留下了一脸吃惊的周影。“刘地让,让,让你们这么叫我?”

“是,老大!”

在大家众口一词的豪迈称呼中,周影开始怀疑起来:难道自己真的在过去某个时期混过黑社会?

周影和火儿在山林中的号召力果然不小,白豪传出周影拉起人马做了山大王的消息之后,几天之内就有不少妖怪蜂拥而来,有来攀亲戚的(周影实在想不出自己和火儿能有什么亲戚),有来投靠的,有来避难的,有来狐假虎威的……总之五花八门什么都有。

几乎每一个来的妖怪,都和周影有这样那样的“交情”,都自称是“故人”,可在周影的记忆中,这片山林对他而言就是周筥和火儿而已,其他的妖怪们遇见也罢,争斗也罢,在他记忆中根本什么痕迹都没留下。一切的交际,对他来说过去了就是过去了,这些冒出来的“故人”,他似乎都见过,又似乎都是素不相识的,倒是火儿要记得清楚一些:“你,上次被我打过一顿;你是不是我吃了的那个狼精当时嘴里咬的兔子啊,现在已经长胖了,看起来很好吃了啊,你别跑!就是你!偷过我晾在树上的妖干!……”

只是,周影怎么从来不记得,这片山林中的生活是这样吵闹呢?

周影不愿意回那间拥挤的茅屋,总是自己一个人坐在河边。

从很久以前开始,每当有什么事情想不通时,他都会来这里看着河水发呆,对着静静的流水,一天天想下去,即使想不通,他也总还可以抓住一点答案的影子,可是现在,那个总会忽然出现在他身后,提点他,教导他几句的人不会再来了。

“周筥,我现在该怎么办?”

河水掀起一朵朵小小的浪花,像是在回应他一样,却什么都没有说。

河水清澈见底,两岸的树木郁郁葱葱,碧绿的草地间有星星点点的野花,刘地摘了朵花,走到周影身后,静静地站了一会儿,轻轻把花抛进水中,看着它在浪花中翻滚而去,问:“有打算没有?”

周影摇摇头。

“叫火儿去干掉他们怎么样?”刘地不怀好意地说。

“周筥从来不做那样的事。”

“那他都是怎么做的?”

周影看着眼前的流水,半晌才道:“我做不到,我不是周筥。”

“那不就对了,你又不是周筥,用自己的办法处理不就行了,何必非要在这里冥思苦想周筥会不会这样,周筥会不会那样?你想想那个周筥前辈如果还活着,他知道你这么做会怎么说?”

“白痴!笨蛋!傻瓜!少根筋!”一连串熟悉的词汇马上从周影口中飞了出来,以前整天听周筥这么说,他连回忆都不用就吐了出来。

周筥果然是这样的人,不错,我喜欢他,刘地连连点头,难怪教出周影和火儿这样的徒弟来,可惜没机会和他认识了,真是遗憾哪。

“看,周筥也希望你凡事有自己的主见嘛!”刘地在周影身边坐下来。

“自己的主见……”

“你想怎么办,就怎么办!”刘地给他鼓劲,“还有我和火儿呢!”

“我自己应该怎么办……”周影又像是自言自语,又像是对刘地说,“我想不出来。”

在河水的流逝声中,夕阳渐渐没入了群山,周围的景物模糊起来。

“你还是没有主意吗?”

周影点点头,又摇摇头。

刘地站起来,忽然笑着问:“那么交给我怎么样?我用我的办法帮你解决!”

周影抬头看着他。

刘地拍着胸脯保证:“放心交给我好了,保你满意!”说完双手插进口袋,吹着口哨,跳跃着走了。

周影看着他消失在丛林中,回过头来,又看着河水开始发呆。

“喂!喂?喂喂……”火儿一边冲着手机大叫,一边上蹿下跳,不停地改变方向,“喂,狐狸吗?是我,火儿啊!喂?你能不能听见我说话?什么?你买到那个游戏了?太好了!等我回去一起玩,你可不许偷着先玩了!喂……喂……我听不见……喂,你帮我和瑰儿说,冰箱里还有……喂,喂……破手机!”火儿把手机重重摔在地上,又踩上了几脚。

刘地冲过来把手机捧在手里心疼地拍着上面的土:“你干嘛拿我手机出气!我只带了这一部来,和女朋友们联络可全靠它了。”

火儿气呼呼地冲进屋里,一翅膀把正在用刘地的电脑玩游戏的两个小妖怪拍开,自己玩了起来。

这几天他自己也觉得奇怪,在城市里有那么多规矩,这个不能做那个不能做,不能让人类看见,不能随便放火,不能想吃什么吃什么,不能一不高兴就杀人……可他天天过得兴高采烈,想做的怎么也做不完,想玩儿的怎么也玩儿不完。现在回到山里,他又是山大王了,谁也不会阻止她,告诫他“不能”怎么样,还有那么多可口的妖怪排着队等他吃,偏偏吃起来不那么可口了……怎么总是觉得日子过得无聊了呢?

不知道那部动画片演到哪儿了?瑰儿记不记得录下来?她一定会因为看偶像剧忘掉的!

不知道游乐园的新过山车开始运行了没有?

不知道狐狸最近在干什么?

不知道鹿九那里有没有新生下来的小猪?好想吃烤乳猪。

不知道南羽有没有帮忙抓新的妖怪?

不知道……

火儿的脑子不知不觉又转到了这些事情上,连自己的人物被NPC干掉了都没发觉。

熊猫的胖脑袋从门外悄悄伸进来,有点担心地问:“火儿哥怎么了?一点儿精神都没有。”

柏怜梅立刻打了他一下,“是火老大!”幸亏火儿没听见。

“哦,火老大怎么老是发呆?”林梦竹抓着头问。

柏怜梅和柳倚松都没有再说话,连林梦竹都发现了,看来火儿,不,火老大真的是很反常啊,难道生病了?“唉,好不容易把他们请了回来,结果一个在河边发呆,一个在这里发呆,这可怎么办?难道城市生活让他们都失去活力了?”

“其实也有一个充满活力的家伙……”三个人一起回头,正好看见刘地一手搂着一个女妖正在拍着胸脯打保证:“没问题,交给我好了,欺负你们的妖怪就让我去替你们吃!哈哈哈哈!”而在他不远处,几个不知和那两个女妖有什么关系的男妖正咬牙切齿,握拳竖眉地看着刘地,一副想冲上来咬他的样子。

“那个地狼根本是跑来添乱的!”柏怜梅斩钉截铁地下了结论。

“对,就是!”

“影子哥怎么会有这样的朋友!”

柳椅松和林梦竹一起附和着。

“说谁呢?什么添乱的?”刘地突然把头伸到他们中间,引起一阵慌乱。

“你们三个,还有你们……”刘地大模大样地吩咐周围的妖怪们,“火儿,你有空也过来,开会了!”

“开会?”

“开什么会?干什么?”

“我们为什么要听你的?”

“地狗,你叫我干什么?没看我正想事吗?”

大家乱成一团地回应着。

“肃静!肃静!你们还想不想解决问题?想的话就全听我的,周影已经把事情全权委托给我了!”刘地用鞋子敲着门框,“只要听我的,就一定可以把一切摆平!火儿,首先是你的任务……”

“嗷……”

林梦竹捂着爪子嚎叫一声跳起来,但是在监工火儿一个凌厉的眼神下,马上又乖乖坐回去,用胖大的爪子抓起一根小小的缝衣针开始拼命干起来,不一会儿又是一声嚎叫,他再次跳起来老高,爪子上插着针。

“快干!干不完今天谁也别想吃晚饭!误了事就统统死啦死啦的!”火儿翅膀上卷着一条皮鞭,得意洋洋地在一群妖怪苦力头上飞来飞去,还真像黑社会。

那些妖怪们正在火儿的监督下努力缝制着两面大旗、一些小旗子和长长的宣传标语,小旗子和标语上绣也不外乎是这样一些字眼:“天下无敌,火儿第一”;“打遍十界无敌手”;“不怕被吃就来”;“火儿在此”……而那两面大旗上,分别绣了大大的“影”字和“火”字。

妖怪劳工中不时发出几声像林梦竹一样被针扎到手的痛叫,因为这群苦力全是男性,没有一个懂得针线活的女妖在其中。“女性是多么娇弱啊,多需要保护啊,我绝不会让她们干这种活的。“刘地坚定地把女妖怪全部置于自己的保护下,嬉皮笑脸地打发了火儿。火儿看在他建议自己担任了“海陆空三军十界大元帅”一职的份上,也就没和他计较。

现在火儿满脑子想的是先扯出旗号,然后招兵买马,最后所向披靡一统天下。而且看在这个计划是刘地想出来的份上,火儿还特意封刘地为自己的狗头军师(刘地:谁是狗头!?)。想到自己将要指挥大军作战,火儿就特别激动,当务之急就是先亮明旗号,想到这里,他用力挥舞鞭子:“快缝,把我的名字缝大一点!”

凫溪手捧着一本书坐在山洞中,背后一名妖艳的女子正在为他捶背,如果只看外表,谁也不会想到这个温文俊秀的男子,居然是山林腥风血雨的掀起者。

一个小妖从外面匆匆进来向他行了个礼,那个女子立刻识趣地出去了。过了一会儿,凫溪放下书,扫了那个小妖一眼。小妖立刻凑上前,低声说了几句,然后躬身退了出去。

“影魅开始动手了吧?”一个低低的声音从旁边传来。

凫溪不快地皱起眉头,不过对于这个擅自闯进他洞里的妖怪,他还没有翻脸的打算,冷笑着说:“哼,他什么也不做,任凭必方和一只地狼在那里折腾。”

“你怎么知道他什么也没做?”那个妖怪低问。

“他除了有周筥和那只必方撑腰还有什么能耐!”凫溪颇为不屑地说。

“已经几十年了,时间会改变一切,何况他一直和人类在一起……”那个妖怪轻轻地说完这句话,离开了这个洞穴。

“哼,我倒要看看他长了什么能耐!”凫溪狠狠地说完,又抓起那本书看了起来。

周影和火儿打出字号要大干一场的消息很快传遍了整个山林,大大小小的势力为此一片不安。

大一些的势力怕火儿会杀一儆百,先拿自己开刀,小一些的势力怕周影的温吞性子,多半会脚踏实地一步步来,那自己必然会首当其冲。总之除了一些完全不知道他们来头的外来势力,不安的气氛已经席卷了整个山林。

有的妖怪已经在考虑,现在拉上自己的手下投靠过去能不能换个小头目当当?至少应该可以保住命吧?有的妖怪则宣布自己要闭关修炼,直到修成正果为止,外面的恩恩怨怨再也不过问。也有的妖怪举家外迁,到远方去投靠亲友避风头。还有一些妖怪自认为这些年自己进步神速,也不见得还不是火儿的对手,所以四处奔走,拉拢帮手,准备和他们正面一战。也有的静观其变,准备最后坐收渔利。

这么一来,山林表面看来倒也平静了不少,让妖怪们不得不感慨,当年的火儿和周影组合在大家心中种下的阴影有多么巨大,到现在还没有消除。

只是任由火儿风风火火组织队伍,刘地甜甜蜜蜜地谈情说爱,周影还是什么也不做。他看着火儿他们行动,什么都没有说,更多的时间还是坐在那条河边。

或许,他一直在期待着会有一只手突然搭上他的肩头,然后告诉他问题的症结所在……

“在看什么?看了半个月了。”一只手搭上周影的肩,用力拍了几下。

“滴水。”

“滴水?”刘地东张西望。

“本来只有一个小坑,现在成一个水洼了。”

在周影斜对面的一处石壁上,由于靠近河流的关系,潮湿的石缝慢慢向外渗着水,片刻就会有一滴水落在下面的一块巨石上,石上有一个小水洼,存了大约一捧清水。

“有时小动物会在那里喝水。”周影似乎对此很满意。

“本来是个小坑?本来是多久?”刘地问。

“我刚看见它的时候,忘记多久了。”

“你的爱好真奇怪。”

周影还是那样坐着,一百年也好,一个月也好,想不通他就一直想,时间对于影魅从来都没什么意义。

一条人影出现在河对岸,静静看着周影。周影片刻之后才发觉对方的存在,抬起头来,和对方的目光遇在了一起。

周影不知道对方是谁,他对这个年轻男子模样的妖怪一点印象也没有,不过这可不代表他一定没有见过对方。

周影摇摇头。这次回来后他才发现,自己对于故乡的印象和“故乡”对于自己的印象有多么不同。

周影对于这里的印象,仅限于周筥、火儿,那小小的茅屋,那条河,那山水草木,限于对柏怜梅兄弟,对其他少数几个妖怪的淡淡记忆。其他的一切他脑海中什么印记也没有。他心中故乡宁静的山林和喧闹的都市,本来是那么大的反差,可是为什么这里竟然有这么多妖怪,有这么多对自己的记忆,有这么多对自己过去的描叙。记忆和真实的巨大偏差让周影感到惶恐。

对面那个妖怪还在看着这边。

周影不知道他是不是有什么话要对自己说,当他站起来等待对方的行动时,那个妖怪忽然转身,走进了树林。

刘地看着对方的背影,问周影:“他是谁?”

“不认识。也许是我忘了。”

不知道是火儿号召力强还是恐吓力强,总之现在他的队伍已经有了两百多个妖怪,每个妖怪都分了一条红色绣着黄字“火家军”的布条缠在胳膊上,排列得整整齐齐,等待周影检阅,倒真有点像军队的模样。火儿在他们的头上跳来跳去,谁站得不直就给谁一翅膀,当周影走到队伍面前时,全体队员一起大喊口号:“首长好!”

刘地跟在周影身后挥着手:“同志们好。”

周影瞠目结舌。

火儿十分自豪地飞过来夸耀:“影,怎么样?我训练的部队不错吧,和电视上的一模一样。”那些队员听到火儿的话又喊了起来:“一不怕苦,二不怕死,排除万难,夺取胜利!”林梦竹的大嗓门在其中格外响亮。

刘地伏在周影耳边低声说:“其实他训练的这支队伍除了喊口号什么也不会做——他只教他们喊口号。听说他准备上阵的事自己包办,军队当啦啦队摇旗呐喊用。”

“你对我的作战方针有什么意见吗?”火儿听见他的话飞过来揪住刘地的衣领问,一点大将风度也没有。

“没有,一点意见也没有,你的训练好极了,充分体现了军事战略的精华。”刘地马上改了口。

“影,你说你看谁最不顺眼吧,我马上就发兵征讨!”火儿兴冲冲地说。

“刘地……”周影回过头来。

刘地耸耸肩:“让他们知道谁最强,以后才好说话。”

山林中的大小势力全被详细地记在一张纸上,刘地指着他们的名目,一个个分析给周影听。虽然来到这里时间不长,但他早把这里的大小妖怪摸了个清楚,比起什么都不留意的周影,刘地更像出身在这里的妖怪。

“凫溪,外来的妖怪,名字叫什么席胜天,这里的混乱可以说是从他开始的。手下有一批人马,出手狠毒,大家都很怕他。这里公认最漂亮的三个女子现在有两个和他在一起,剩下一个怕他怕得跑去出家了,这个无耻的色狼!”刘地的解说终于完全跑了题,周围其他妖怪实在看不出刘地有什么资格指责别人是“无耻的色狼”。

“反正想要恢复平静,迟早要和他斗一斗,你要先打他的话,我和火儿也没意见。”刘地说完,火儿忙不迭地点头,他们俩似乎也只有在这种事情上会意见统一。

“杀了他这里就会太平?”周影不相信地问。

“当然不能!”刘地肯定地回答,“现在这里已经有了这么多大大小小的势力,杀了他也只会让别的势力瓜分了他的地盘而已。甚至可以说,你就是把这里现有的全部势力都铲平了也没用,他们已经习惯了这种你争我夺,弱肉强食的生活,现有的势力消失,马上就会有新的冒出来——看看外面那支军队,其中不知有多少为的就是自己得到势力,然后去欺压别人呢!”

“那我们为什么这么做?不是什么作用都没有吗?”

刘地咂咂嘴:“反正想解决问题就两个好办法,一是以德服人,大家都尊敬的人说出来的话自然管用。我发现周筥就是这么做的,这里的妖怪对他尊敬到难以形容,他去世这么久了,搬出他的名字来依旧管用——不过不用想,你根本做不到。另一个办法就是以暴制暴,武力解决,杀他一批不听话的,让他们明白谁的拳头硬,到没人敢反抗你的时候,这里也就算太平了。不过这么做也有一些难度,最重要的是你根本一点儿也不吓人,火儿倒是够吓人的,可是气势又不够,你们怎么就不能像我这样霸气十足呢?所以我才试着重新包装你们……不过效果实在不怎么明显。”

正在期待着他出主意的周影失望地问:“只有这两个办法?”

“再有一个办法,如果是我一定这么做。”刘地弹了一个响指,“挑拨离间,让他们相互厮杀,乱上加乱,等那些对头死得差不多的时候只要出来收拾残局就行,弄好了还能挣个‘救世主’的光辉形象,你会吗?”

周影用力摇头。

“那你就来做山大王吧!我是大将军!刘地是狗头军师!再分封一批官员处理日常事务,建个警察局和监狱,以后谁不听话就发兵征讨、逮捕、宣判、执行死刑!”火儿跳上周影的头叫了起来,他可是盘算好多天了,还打算自己兼任大法官和执行官呢。

周影看看刘地,看看火儿,他知道刘地一直在帮他想办法,火儿也在很努力地训练军队,可是他迟疑了一会儿还是说:“不,刘地、火儿,我不打算那么做。刘地,我们不是因为这里的妖怪相互吞吃、欺压得太厉害才回来的吗?如果那样的话,我们不就和他们一样了?那我们还有什么资格去指责他们,制止他们?而且你们的办法太像人类社会的办法了,在山林中,妖怪就是过妖怪的生活,我不能让这里变成人类的城市……”

刘地没想到他会这么说,一时沉默了下来,良久之后才拍拍周影的肩:“对不起,周影,我确实忽略了很重要的东西,我在人类中生活得太久了……你是对的。”

“什么他是对的!”火儿怪叫起来,“我辛苦训练了这么久,我一定要打仗!不管是什么,马上给我找个对手来!”火儿不停地怪叫着扯周影的头发。当大将军的感觉真不错,不过现在他训练军队的劲头差不多已经过去了,急于上阵冲锋,周影说不支持他的计划,让他大失所望,索性胡闹起来。

“火儿,听我说……”

“不听,除非你听我的!”

“火儿……”

“不听不听就不听!我要带兵去打仗!”

周影想把火儿从头上抱下来晓之以理,火儿就是在他头上乱蹦乱跳,非要他妥协不可。他们常常这么“争论”,由于一个极有耐性,一个赖皮,往往可以闹上大半天,刘地看他们开始这样闹,打着哈欠走了出去。

“影子哥,不好了!不好了!”

一阵呼叫打断了周影和火儿的打闹,林梦竹手脚并用“滚“进了茅屋,指着门外叫:“我大哥他,他……”

周影等待着他说下去,却看见柳倚松抱着浑身是血的柏怜梅冲了进来:“影子哥,快救救我大哥吧!”

柏怜梅身上血淋淋的,不下几十处伤口,牙痕、爪痕、刀伤……什么都有,但都不足以致命,他昏过去只是由于失血过多。周影为他治疗之后,没用多久他就醒了过来,一睁开眼就紧紧抓住周影的手:“影子哥,是朱厌,是他们伤我的!他们还说要我传话给你,如果你不走,他们就上门来找你。”

“朱厌?先下手为强吗?胆子够大啊。”刘地在一旁慢悠悠地说。

柳倚松快嘴快舌地说:“我看他们是明知道和火儿哥,不,不,火大将军(火儿收回一千余度的目光,满意地点点头)之间的恩怨是无法化解了,所以想趁我们准备的时候尽快增加力量,和我们斗一斗吧!”

火儿冷笑一声:“哼,他们曾经打伤过影,用捕鸟网来网过我,还在背后说我坏话,我一样也不会忘的!”

当年,火儿刚刚孵出来,周影刚刚变成妖怪的时候,力量都还很弱小,像所有没有家族、种群可以依靠的小妖怪一样,他们最初的生存并不容易,甚至有不少妖怪处心积虑地想把火儿当采补的对象,毕竟必方在人间界太罕见了,何况这还是一个没有父母庇护的婴儿。吃了这个难得一见的灵兽,法力一定可以大幅提升。

朱厌一族那时候为了吃火儿可以说是用尽了手段,不知道多少次对火儿和周影下手。

也许是因为火儿毕竟是灵兽,身上的火焰有强大的护身能力,也许是周影和火儿的运气确实好,反正他们不仅平安度过这些袭击,而且把对他们出手的一部分妖怪变成了火儿的食物,就这么一天天成长壮大起来。当然其中火儿吃得最多的就是朱厌,幼年的食谱给他留下了深刻的印象,“朱厌非常好吃”的观念深深植入了他的脑海中,等他渐渐强大,有了足够的力量之后,朱厌又成了他捕食的对象。

周影和火儿住在山林的那段岁月中,火儿深深记得朱厌们企图捕食自己的点点滴滴,朱厌一族则因为死者众多也牢牢记住了这份血海深仇,双方冲突不断。再后来,火儿和周影的力量越来越强,朱厌们就再也没有还手之力了,他们两个离开山林之前,朱厌一族可以说是过了一段暗无天日的悲惨日子,这次周影和火儿又回到这里,朱厌一族根本没有和他们和解的打算,而是抱着鱼死网破的心理准备一战。

火儿兴奋极了,摩擦着翅膀不住地叫着:“朱厌,好吃的朱厌!我要发兵征讨他们!”

“我要去和他们谈一谈。”周影忽然说。

“有什么好谈的,直接杀过去!”火儿翅膀一挥,他坚决反对战前谈判那一套无用的口舌。

“火儿,我们两个去。告诉他们,我们之间的恩怨可以私下解决,不要和山林中的事混为一谈。他们一定也不想让这里变成这样的。”

原来不是谈判,是上门去单挑,众人恍然大悟,一起点头。

“也不是那样,只是……只是……”周影实在无法准确地说出心里的打算。

“只是事端是由外来的妖怪引起的,所以你希望这里的原住妖怪能先平静下来,然后大家一起对付外来者,把他们制服或者赶出去,这里就可以恢复过去的生活了,对不对?”刘地替他往下说,大家听后都沉默下来,这个办法也太天真了一点吧?别说那些外来妖怪凶悍异常,没那么容易收拾,单是要这里原有的妖怪们团结起来就是一件几乎不可能的事情。

周影对着大家的目光,犹豫了片刻还是说:“总要试试看吧?”

“没错,你去试吧!我支持你!”刘地拍了拍周影的肩。

周影对他点点头:“火儿,我们走。”

火儿有点遗憾地问:“真的不能带军队去啊?只带一个小队行不行?”

“不用,就我们两个去。”

“其实我自己去也可以把他们全部收拾掉了,但是真的不能带军队去威胁一下吗?”火儿还是不死心,不能指挥军队打仗,至少可以指挥他们当啦啦队吧。

“走吧,下次再带。”

“那说好下次了!我下次要指挥他们去打一场轰轰烈烈的战争。”

周影连哄带骗,终于把火儿弄走了,刘地看看他们的背影,看看屋里其他的妖怪,抓着下巴,眼珠一个劲打着转。

周影慢慢穿过山岭,向朱厌们住的林子走去,火儿远远飞在前头,隔一会儿就折回来一次,把看见的每一件小事都告诉周影:“影,一只很好吃的妖怪跑到山上去了,我们追不追?”“影,开花了开花了,开了一大片。”“我找到了蜂蜜,可是等会儿有很多朱厌可以吃,这个带回去给熊猫。”

以前,他们几乎每天都会这样在山林中游荡,火儿叽叽喳喳地在前面带路,而周影静静地跟着他,这样的情形差不多有六十年不曾出现了。现在这样走着,周影心里生出一种很温馨的感觉,就好像周筥也在什么地方,正要支使他们去干这干那一样。

“哎呀,这里还是塌了呀!”

眼前的一片山崖不知何时塌掉了,半个山头变成了布满碎石的斜坡,石缝中已经长满了杂草藤蔓,各种小动物出没其中,再也找不到以前那座危崖的影子了。

记得以前山崖下是一片丰美的草地,每当天气晴朗,常有妖怪们呼朋唤友来这里游玩、野餐。当时这里的草地上生长着一种特殊的草药,那种本来不是人间界所有的植物,是周筥从元洲移植而来的。他试种了很多次,这片山林中偏偏只有这块草地能够生长。对于妖怪们来说,这种草不论炼丹还是制药都很有用。

过去,每当大风大雨的天气或冰雪消融的季节,周筥总会打发周影和火儿来这里维护这片危崖,因此那座摇摇欲坠的山崖才保存了几百年。现在看来,自从周筥去世、周影和火儿离开后,这里再也没有妖怪理会,所以也就塌了。现在如果有谁再需要那种草药,恐怕就得千里迢迢去元洲寻找了。

“哈哈,塌了就不用老收拾它了,塌得好!”火儿兴高采烈地叫起来,显然他也忘记自己已经几十年没有回来过了。

周影摇摇头。

转过山脚,朱厌们居住的林子已经在眼前,几个把风的朱厌远远看见他们,飞快地跑进了密林深处。周影招呼在天上乱飞的火儿落下来,向那片林子走去。

刘地走到坐在河边的周影身后问:“和朱厌谈得不顺利?”其实,刚才走来的时候他已经看见火儿拖回来的那些朱厌尸体了。

周影没抬头:“也许我的办法不对,他们根本不想让山林恢复过去的样子,他们更喜欢现在这样。”

“结果你们就大开杀戒了?我看那些朱厌够火儿吃好几天的了。”刘地跃到树枝上,伸展身体躺下来。

周影没有再开口。他想让山林回到周筥生前的样子,他本来以为至少原本住在这里的妖怪们会有和自己一样的想法——这里不是因为外来者才混乱的吗?如果这里的妖怪们一致告诉那些外来者,我们这里不能这样,你们要么习惯我们的生活,要么离开,一切不就都解决了吗?这是他想到的惟一办法,可是在和朱厌们接触之后,他发现事情和他想的一点也不一样。

朱厌们以为,现在的生活比过去好。

“本来就不该指望所有的妖怪想法都一样,你不知道吗?”刘地懒洋洋地问。

“可是哪一种生活更好不是很明显吗?”周影不明白为什么会有人那么想。

刘地笑了起来:“那只是你的看法。周影,生活在什么环境中更有意思,大家的观点不都一样。有的妖怪喜欢城市,有的喜欢山林,能平静地生活在其中并不代表就喜欢那种生活,事情总是这样。”

“是吗?”

周影把目光投向了身边不远处的藤蔓缠绕的山崖上,水珠不停地从崖顶滴落,一块岩石上已经出现了凹进去的小坑,积了一捧清水。

水还是不断地在滴落,虽然缓慢,但却非常坚持。

周影看着岩石上的凹处,说:“只要有恒心,即使滴水也可以穿石。”

刘地在树上翻了个身,弄落了几片树叶,他觉得也许这就是周影总喜欢坐在这里的原因。不知道周影这个木头脑袋当年为了明白“持之以恒”的道理用了多久,可是现在的他显然已经把这四个字刻到一举一动中去了。而且这个认死理的家伙一旦认定了,大概会以为世界上就这一条真理。想到这里,刘地忍不住叹了口气。

“我觉得我根本没有能力像周筥一样,把这里恢复原样。”周影也叹息了一声。

“为什么要恢复原样?”刘地坐起来问。

“因为……”周影吸了口气,没有说下去。

“因为周筥,因为周筥活的时候就是那样的。”刘地替他回答,停了一会儿又说,“可是周筥已经死了。”

周影黯然地低下了头。

“你不是周筥,为什么非得和他一样?”

“周筥在时,这片山林从来不会发生这样的事。”

“可这里已经不是周筥在时的那片山林了。”刘地从树上跳下来,“这里的妖怪也不是原来的那些妖怪,这里的一草一木已经不是原来的了,就连你也不是原来的周影了——还记得吗?我们刚认识的时候,你连笑都不会。”他走到水边指着那块被水滴穿的岩石,“就连这么坚硬的石头都在一点一滴发生着改变,你却希望这片山林什么变化也不发生吗?”

周影微微张张嘴,却什么话也没说出来。

“别吵了,别跟着我!别靠我这么近……”刘地不耐烦极了,向赶苍蝇一样驱赶着大家。不过当几个女妖靠过来娇滴滴地一开口,他的态度马上就来了个大转弯。

“刘大哥,你倒是给我们说说嘛,我们这几天好担心哪,连觉都没睡好。”

“你们想问什么,哈哈,别客气,问吧问吧,知无不言,言无不尽。”

“影(火儿的目光飘过)……老大到底有什么打算啊?刘大哥一定知道,说给我们听听吧?”女妖们柔声细气地问。

所有的妖怪都竖起耳朵等着刘地回答,好不容易把周影和火儿请了回来,他们却并没有像大家期望的那样大展拳脚,相反,大家甚至不知道火儿和刘地这一连串的行为是不是应该算乱上添乱。本来就生活在不安中的这些弱小妖怪们,面对这种态度更加不安起来。他们也是实在按捺不住了才向刘地开口的。

刘地摊摊手:“周影有什么打算我一点也不知道啊。我看他根本是什么打算也没有吧?”

妖怪们之中立刻传出一片叹息,甚至有些人的泪水已经在眼睛里打转了。

“不过……”刘地拖长的声音又给了大家一丝希望,“这里不是还有我吗?(大家:完了,没指望了,未来无疑是一片黑暗了)如果让我来处理,也许这里的混乱早就结束了,根本不用拖上这么长时间。可问题在于周影的想法,还有你们的想法……”在场的妖怪,包括火儿在内,谁也没见过刘地这么严肃认真的表情,这么郑重其事地说话,大家的目光不由都集中在了他身上。

“你们想要周影做什么?只是让生活恢复过去的样子?只是想要一个可以平静生活的环境?还是想反过来凌驾于其他妖怪之上作威作福?还是别的什么……你们应该告诉周影,免得他自己在那里钻牛角尖。而我嘛,我只是个外人,这里的一切都不关我的事,我也不想介入太多,那样的话对我,对你们,对周影都不好……周影,你说对不对?”

周影正从林中走来,听了他的问话,点了点头。

妖怪们立刻离开刘地,集体围到了周影身边眼巴巴地看着他。周影觉得被许多人围绕着是很令他困扰的事,虽然这次回来后一直这样,已经让他不会再不安,可是他依旧不喜欢这种感觉。他微微皱着眉头向妖怪们说:“我不是周筥,我做不到像周筥一样使这里安宁。”他以为大家听了会发出失望的叹息,可是却什么也没发生,所有的眼睛还是盯在他脸上。

“行了,从来没谁指望你和周筥一样,你就照自己的想法往下说。”刘地拍着他的肩膀鼓励他。

“我想我没办法让这里的一切恢复原样,但是大家都知道现在这样下去不行,我们这里不该变成这样……”

“影……你变得跟刘地一样啰嗦了……”火儿呻吟着说,周影这样翻来覆去地说同一件事他可受不了。

周影本来就在等着有人出来反对,他不但不知道该怎么说自己的想法,连怎么终止都不知道。现在他求助地看着向刘地。

“直接说你要怎么办!”刘地提示。

“我想和他们谈谈,所有妖怪!”

“所有妖怪?这山林里的?”

“所有愿意谈谈的。”周影思索着说,“我想,愿意过平静生活的妖怪会比较多,对吧?”

“数量……”刘地苦笑了一下,“我不认为少数服从多数这一套有用。”

“力量我们有,有火儿,有你,还有我。我只是想知道大家想过的究竟是什么样的生活。”

“哈哈……”刘地大笑了起来,“你终于开窍了!早这么做不就对了吗!”

周影笑了笑,不过更像是苦笑。他想让一切恢复周筥在时的样子,却发现自己无能为力,对于自己现在要做的事是不是正确的也完全不知道,相对于那些听到他终于决定有所行动的妖怪们和兴奋的火儿,周影觉得自己有生以来没这么沮丧过,他很奇怪自己在这种心情下还能保持笑容。

他转身向茅屋走去,希望刘地会跟过来。刘地双手插在口袋中,吹着口哨用跳跃的步子走了过来。

把大家聚在一起谈一谈比周影想像中要困难一百倍。

只是为了把大家聚在一起就进行了无数次的尝试,即使是刘地的花言巧语和火儿的暴力也没能让一切顺利进行,当好不容易把人凑在了一起,谈话却由一场争吵开始,然后变成混战,最终以一地狼藉收场,只剩下周影看着那些伤者和死者发呆。

这次“会面”,他只说了一句话:“我想和大家商量一下。”之后,就没再找到机会说出任何话语,除了“别吵了!”“冷静!”“别打了!”这几个字。几家彼此有心结的妖怪先吵后打,根本忽略了他的存在。

“我的办法根本行不通。”周影向刘地说,他对自己的无能和无助认识越来越深了。

这次“会谈”,刘地说的话比周影更少,他自始至终一言不发,这实在是一件少见的事。不过他可没少在混战中踹这个一脚,绊那个一下,所以现在正甩着被某个妖怪咬了一口的小腿龇牙咧嘴:“那不重要,重要的是你们这里妖怪的牙很尖!”

“活该,谁叫你踩着人家的肚子过去,又想踩着人家的脸回来。”林梦竹正在帮他递药,小声地咕哝了一句,被刘地当头拍了一巴掌。

刘地顺手接过药,追上正走远的周影:“周影,等等我!”

周影没回答,也没停下脚步,刘地开始还装出一腐一拐的样子,后来只好迈着大步追上去,和周影并肩进了树林。

“总之你们这里一团混乱。”

“……”

“那不是你的错。”

“……”

“今天的事你也看到了,那些矛盾很多根本不是新的,那是长久以来积压在他们心中的,在周筥活着的时候就已经存在了。”

周影的脑子在那场争吵中装满了诸如五百年前的一起凶杀案,三百年前的一次决斗或者七十年前的一次私奔之类的话题,但他还是说:“可是周筥在的时候这一切不会被提及,至少不会乱成这样。”

“那是因为你根本没有注意过罢了,你连你们最近的邻居是狐狸还是熊都不清楚!”刘地不无尖刻地揭出事实。

对此,周影无法反驳。他已经发现了,自己对于故乡,对于这片山林的记忆,竟然和归来后看到的相差如此之多,现在问他以前这里是什么样子的,他一定无法理直气壮地回答。所以他什么都没说,等着刘地继续讲下去。

刘地又唠唠叨叨,东拉西扯了半天,大谈了一通这次“会谈”中谁的气度最差劲,谁家的女性长得不怎么样还向他抛媚眼之类的话题,周影当然是不论他说什么都认真地听着,这使他一会儿就没了兴致,无趣地把话题转了回来。

“周筥知道这里的一切在他去世后会改变。”

“周筥知道?”周影睁大了眼。

“他当然知道,因为他不会像你这么木头!”刘地弹了个响指。

周影疑惑地看着他,一时无法接受这种毫无根据的理由。

“相信我,因为我跟周筥一样聪明。”厚颜无耻的地狼又加上一句。

周影承认周筥和刘地都十分聪明,他也知道自己的头脑永远没办法像他们那样灵活,想到这里他不由叹了口气。他从来都有自知之明,可现在他真的希望自己能有像刘地他们那样的头脑——至少能让自己明白,现在怎么做才是正确的。

“这里必然会发生变化,在周筥死了之后,即使没有那些外来者也会变。如果你和火儿没有走,那么一切也许会推迟几年,但只是推迟而已,你代替不了周筥,所以你阻止不了这一切。这些日子里我仔细观察了解了这里的妖怪,原有的也好,外来的也罢,甚至你和火儿,你们当中没有一个人有能力控制这种改变,只能被它牵着走。别看我,我在这里连个外来户都不算,我只是个过客,我不打算、也不应该介入这一切,要融入这里并改变这里需要太多的精力,我的时间可不能这么用,还有一大群女朋友等着我呢。所以周影,你只要做你能做的事就行了。”

“我能做的事?”

“我以为你一直知道自己几斤重!”刘地的语调一下子又尖刻起来,“难道我错了?难道你一回到这里就变成了以为自己是无所不能的,应该可以改变一切的?”

“这……当然不是……”周影喃喃自语,这些日子以来,他的眉头第一次舒展开了。

“你只要做你认为应该做并且能做到的就行了,别人把你当救世主是他们的事!”刘地挥舞着手臂,一副演讲的架式,“你和火儿回来多做一点儿,事情就会向好的方向靠一点儿,周筥如果知道,就会更满意一点。”

周影被他“一点儿”“一点儿”的语调弄得笑了起来。

“周影,就让这里改变吧,没有什么是不变的。时间就是这样的东西,它会让一切改变,滴水穿石,沧海桑田,时间并不代表永恒,永恒这个字眼不是给任何有生命的东西使用的,即使是神也不会把时间和这个词划等号。时间就像这被水滴着的岩石,虽然肉眼无法察觉,但每一瞬都在变化着……”

周影看着河流,看着岩石上的水滴,忽然有种寒意,一种他从没想过的东西使他整个身体都收紧了起来……

对岸树下投过来的目光在和周影的眼神相遇时一下子变得尖锐了,像要把他看穿一样。不过周影并没有什么反应,只是记起了对方叫席胜天,以及他来到这里后的所作所为,并因此皱起了眉头。

“这家伙已经偷偷观察你好几次了。沉不住气的妖怪没什么了不起,不用理他。”刘地大声向周影说。周影没什么反应,被刘地拉走了,对岸的席胜天盯着刘地的背影看了好一会儿,然后消失在树林中。

刘地把周影拉回茅屋之后,立刻又悠闲地晃回河边,席胜天果然马上就出现了。

“还真是沉不住气的家伙啊。”刘地小声咕哝了一句,但还是一脸奸笑地向对方打招呼,“哈罗,老席,看风景啊?哈哈哈哈,天气不错。”

席胜天看上去是个文质彬彬的青年男子,在外貌和打扮上都有意无意地带了一点书卷气,只有那双眼睛透出的暴虐很难隐藏,尤其在他被激怒了的时候。现在他正冷冷地看着刘地。

“真爱生气。”刘地又咕哝一句。

“你不该到这里来的,地狼。”

和席胜天阴森森的声音一点也不协调的是刘地那种吊儿郎当的腔调:“哦,呵呵呵呵,你说的很有道理,这里没什么美女,连像样的酒都没有,是不太适合我这种贵族妖怪……”

“多管闲事不会有好下场的,这里不欢迎你!”

“这里是你家的?要不要付小费?”刘地的眼珠子转来转去,心不在焉地回答。四周的树丛中影影绰绰有不少身影,他们是席胜天的部下,并且有意让刘地知道他们在那里。刘地失望地发现其中并没有那两个传说中“这个山林中最美的女妖”。不过想到接下来也许会有“两个美女在妖穴中等待英俊男主角救援”的戏码上演,他的心情又好了起来。

席胜天的情绪确实有些焦躁。

他自幼就是家族中最出众的孩子,长大后在故乡的山林中极为风光,凭着实力说一不二,他已经习惯了那种高高在上随心所欲的生活。不得不对人类的脚步做出退让对他来说已经是极大的屈辱,而来到新的住处后生活竟然还是一直不能顺心,他自信可以击败这里的任何一个妖怪,让他们匍匐在自己脚下,但他们竟在承认他的强大之后依旧拒绝服从他,只是因为那个影魅的存在。“如果影和火儿在这里的话……”“如果影回来的话……”“如果……”他听到太多这样的“窃窃私语”了。只是一个影魅,而且还是个早已经离开了山林的影魅。

他对周影的认知从一开始就夹杂着轻薄与仇视,尤其当他知道了“火儿”是什么之后,这种情绪又升级了。

必方,一只在人间界的必方,由一个低等的影魅饲养着。

所有的妖怪都知道灵兽的强大,但是除了山鬼之外谁也不会奢望去拥有它们,那是修成正果的神、魔、仙才有的权利。一个连形体都没有的影魅凭什么能够拥有?!

席胜天认为自己比影魅更有资格得到那只必方,比他有资格一百倍!

柏怜梅他们可以“逃”离这座山林,其实是他故意放他们走的,席胜天要他们去帮自己把影魅找回来。如他所愿,影魅带着那只灵兽回来了,席胜天知道他是来夺回这片山林的,而席胜天也有自己的想法——他想从周影那里夺取这片山林的控制权和一只叫火儿的必方。

所以不能怪他沉不住气,影魅的表现太让人无法琢磨了,和席胜天所知道的那个“影”一点也不相同。他今天拦住地狼,就是为了从这个影魅带回来的部下口中,知道一点他想知道的事。

妖怪们并没有围上来,但是刘地已经被他们困在这片河滩上了。

刘地口中哼着歌向河边走去,对着河水理了理长发,正了正耳环,他晚上有两个约会,仪表很重要。

“你这种在人类城市过惯了舒服日子的妖怪,根本不明白山林是什么样的!”席胜天对刘地的外表和他的举止一样嗤之以鼻,“这里没有软弱的人类为你提供一切,自己想要的生活全部要用自己的力量获得!”

“软弱的人类?”刘地扬了一下眉毛,诸界之中只有人间界是与众不同的,其他各界所不同的只是风景、习俗,只有人间界有其独有的法则。其他的世界是各种种族共同生存栖息的,只有人间界只属于人类。这里是世界之外的世界,诸神惟一承认的自治之地——这一切正是人类做到的,一个生活在人间界的妖怪却不明白这样的道理?

“你蠢不是我的错,你又没付学费,我没义务教你……”刘地又在用所有人都听得见的声音“自言自语”,成功地引来了席胜天目光中的杀机。

席胜天握紧拳头,向前踏出了一步。

“我喜欢那些以为凭借自己的力量可以得到一切的家伙,我现在发现你比周影还可爱,我越来越喜欢你了。”刘地吃吃地笑着说。

席胜天又向前走了一步。

“不过很可惜,这里是周影的山林……”刘地惋惜地叹了口气。

席胜天站在了两步之外,冷冷地看着刘地的眼睛。

“什么时候到立新市来吧,我在那里住了半辈子了——你会喜欢那里的。”刘地说着向着席胜天挤挤眼。当席胜天抬手拍向他的肩头时,刘地的身影突然消失了。

席胜天和一群手下面面相觑。

一个年长的妖怪沉吟了半天,蓦然说:“这是九尾狐的幻术!”

“不可能,他是个地狼,不是九尾狐!”席胜天带着暴怒一掌把那个妖怪打倒在地。他自己心里也认为那确实应该是只有九尾狐一族才会的幻术,但这个认知让他更加难以接受,一个会九尾幻术的地狼,那本来应该住在地底下,连天日也不配见到的低等种族!再加上他是那个影魅的部下……一种混合着妒嫉的愤怒在他胸口中鼓动着,他把牙齿咬得咯咯作响。

“那只是个地狼而已,即使他会九尾狐的幻术,他也是个地狼,就好像影魅永远只是影魅……”一个低沉的声音从树后传来。

席胜天回头扫了他一眼,心情因为这句话平稳了不少。

树后的妖怪披着一件很古怪的斗篷,把自己包裹得严严实实的。席胜天和他接触以来从没有看见过他的脸,不但不了解他的种族,连他的性别也不知道,从妖气上分辨得出是个是法力不高的小东西,不过这个小东西却知道很多席胜天需要的情报。

席胜天刚来的时候,除了大开杀戒之外没有任何办法控制这里的妖怪们,直到这个小东西主动和他接触,为他提供了山林中的各种情况之后,他才真正掌握了一批手下立稳了脚跟。

这个小东西虽然本事不大,头脑却很聪明,就是他给席胜天出主意,挑拨一些“地头蛇”彼此相斗,从中渔利,也是他要席胜天放走那三兄弟,引回了周影。虽然他不算是席胜天的部下,可是席胜天很信任他,最主要的是席胜天知道,像这种小妖怪根本没有反抗自己的实力,他为了生存而使用的种种计谋,这对席胜天而言也是有利用价值的,一旦他没用了,只要席胜天愿意,随时可以让他消失。

“哼,地狼,影魅,你们这里尽出这种东西……”席胜天很不屑地说。

“地狼是影魅带回来的帮手,我对他一无所知。”

“不过是个地狼!”

对方似乎并不赞同这句话,但没说话。

“还有那个影魅,你们把他吹嘘得那么厉害,结果不也只是个缩头乌龟,什么也不敢做!浪费了那只必方!”

树后的身影十分赞同地点头,嘴里却说:“他似乎想联络这山林里原有的妖怪一起对付您。”

“自己不敢出面的懦夫!”席胜天咒骂了一句。他心里最不愿意看到的就是这里的旧住户团结起来对付自己,他的手下加在一起还没超过二百,双拳难敌四掌的道理他还是懂的,何况对方还有一只必方。他已经精心准备了收服必方的法术,但绝不愿意在准备万全之前和它起什么冲突。

树后的身影又点了点头。他知道,席胜天虽然咒骂周影是懦夫,其实他自己也不敢主动去找周影,因为他实在没有把握胜得了火儿,所以他知道席胜天一定会采用自己的办法的,想到这里他嘴角露出一抹微笑,低声说:“我有个一举两得的办法……”

从周影想通了之后,一切忽然变得顺利起来。先是几个家族和几股小势力主动试着和周影他们接触,表示愿意合作,然后许多一直在观望的独立妖怪也加入了进来。

凭着妖多,彼此之间守望相助也就更加容易。有一些小妖怪虽然十分弱小,但是也正因为如此他们练就了一身躲避危险,洞察一切风吹草动的本事,几乎山林中大大小小的任何事件都逃不过他们的耳目。有了他们的通风报信,加上其他法力较强的妖怪们联手合作,他们这个小集团暂时摆脱了仇杀和相互吞吃的日子。

周影门前那一群“难民”总算各自回家去了,那片小树林和草地恢复了过去的宁静。门前那几分田地周筥生前种的是草药,他去世后林梦竹他们三个改种了蔬菜,现在周影就蹲在地头认真地拔着杂草,刘地走过来,半开玩笑地把一顶草帽给他扣在头上。

“今天又有两个家族入伙。”刘地顺手摘了根黄瓜吃着说。

“嗯。”周影一点也不怀疑,现在刘地对这个山林中的妖怪种类和分布记得比他清楚上十倍。

“虽然说这跟交女朋友一样多多益善,不过也得防着里面有耍花样的。”刘地挥舞着黄瓜,另一只手又抓过一个茄子准备生着吃。

“一定有的。”

“那倒是,我看那个胡老头就不地道,居然娶了个比他年轻那么多的漂亮老婆!”刘地恶狠狠地说,他最擅长观察这种事了。

周影眨眨眼,他对那人身边一直不曾开口的妻子没什么印象,倒是白豪族长的眼神让他担心,其实白豪一家会找上门来要求加入他们一伙,这件事本身就够奇怪了。

“你变得多疑了。”刘地指出事实。

周影苦笑了一下,不过他并不是真的在怀疑别人的诚意,而是在怀疑自己的方法和能力,能不能换来人家的诚意。

“大概快有动静了吧?”刘地在衣服上擦着手站起来,“那个席胜天绝对是个沉不住气的家伙,他八成很快就会出来对付你,不信我和你打赌!”

周影点点头。

“不过奇怪的是,看他来到你们这里后的一些行动又步步为营,很有条理,大概背后有个给他出谋划策的家伙存在。”刘地抓抓下巴,“不管了,反正只要斗起来,总会碰头的,我就喜欢聪明的家伙。”

和刘地想的一样,相对平稳的日子过了不久,山林中就掀起了一番争斗。那些大势力过惯了欺压弱小的日子,因为周影他们的团结一时无处下手,就捡相对弱小的势力开刀或者彼此争斗起来。今天这里群斗,明天那里单挑,都抱着一次分个高低定下位次的打算,妖怪们好斗的一面算是发挥了个淋漓尽致,山林中一片热闹景致。

前来向周影挑战的妖怪也有不少,但在刘地刻意的牵制下,周影并没有亲自出手的机会,刘地的调配充分发挥了妖多力量大的特点,不论对方数目多少力量强弱,一律冲上去群殴,不管对方对这种以多欺少的形式有什么不满,反正刘地最后还总是要扣给对方一大堆“恃强凌弱,破坏安定团结”之类的帽子。几次三番,周影身边的妖怪们对于自己的“实力”有了全新的认识,面对敌人时一个个都自信了起来。

只是席胜天那边却一直没有什么动静,他仿佛过起了修心养性的日子,令刘地有点担心,派了不少探子去打听他的动向。

相比刘地心中隐隐的担忧,周影眼看着山林中一天比一天稳定,特别是看到那些只会眼巴巴看着自己的妖怪们现在习惯了独立去解决问题,让他很是安心,满心以为山林中的这场混乱真的就要结束了。刘地好心肠地没有去打断他的梦想,眼看周影每天又开始修炼、种菜,悠然度日,刘地也不过一天提上几十次“你能交到我这样的朋友太幸运了”之类的话题。

现在整个山林中,最无所事事的就是火儿了。现在他没有军队可以训练,又没有仗可以打,只要他不主动出手,也没有哪个妖怪会蠢到去招惹他。而且在这段混乱的日子当中,一山的妖怪个个成了惊弓之鸟,一点风吹草动就纷纷躲藏,弄得火儿连想找个缘由欺负一下弱小都十分困难。火儿每天吃吃喝喝,无聊之余四处乱逛,最多追得刘地到处跑,让他觉得这种生活实在很没意思。闷得发慌,火儿就跟周影乱发脾气,逼着他去把电视信号接进山里来,或者建个游乐场什么的。

火儿躺在树杈上一觉醒来,阳光从树叶间撒在他身上,天已经大亮了。周影不在身边,估计不是去修炼就是去种地了,他拿起昨天剩下的食物咬了几口,想不出今天该干点什么好。

“火儿。”

火儿四处寻找这个陌生的声音,这次回来,除了周影和刘地,还没几个妖怪这样直呼其名呢。

“火儿!”

“谁?谁这样叫我呀?”火儿飞过一丛灌木,在树阴下找到了那个妖怪,“你叫我干吗?如果没有什么正当理由的话,哼哼哼哼……”

那个妖怪摘下盖住头的斗蓬,冷冰冰地问:“你还记得我吗?”

火儿上上下下看了他几眼:“长得这么难吃,不记得!”

那个妖怪的身体开始变化,变成原形之后又问了一句:“你还记得我吗?”

“哦……”火儿看着他恍然大悟,“原来是你啊!这次回来我还是第一次看见你呢,你怎么不来见我?不过看来这些年你都没什么长进,还是一副难吃的样子。“

“这么多年我可没有忘记过你!没有谁比我更恨你了!”对方从牙缝里挤出这么一句话。

“哦,哦,可惜看起来一点也不好吃……”火儿才不在乎对方恨不恨自己呢,不过既然他主动来挑衅了,虽然不好吃也不能让他失望,火儿正闲得不知干什么好呢。

“你自己选吧,想烤还是想烧?”火儿大方地问。

“我本来很希望你死掉,可是还有更好的办法对付你!必方,我要你为曾经对我做过的一切付出代价!”说完这句话他立刻转身,一溜烟地消失在树丛中。

“别跑!站住!烤了你!”火儿叫着追了上去。

那个妖怪很想装出惊慌失措的样子,更好地引诱火儿跟来,但是内心涌动的兴奋令他做不到。他自己都忘记多久了,他每一天都在幻想着这只必方落入了自己设计的圈套的时刻,现在一切近在眼前,马上就可以触摸得到了。

他利用自己天生的特征躲过火儿的速度,用几乎是雀跃的步子向前行进,火儿一点儿也没有生疑,一心要把他抓来烤熟,紧紧追了过去。

“影兄,我们那边完全被困住了,只有我逃了出来,你快去救救大家!”这个浑身血淋淋的妖怪还没有说完,旁边的松鼠也叫了起来:“影子哥,胡家那边烧起了大火!隔着山头都看见了!”

“影前辈,我们家族……”

“影,那边……”

事情似乎在同一刻发生,周影听完了十几个求助和告急之后,甚至还没能从菜地里走出去,双手沾满了湿润的泥土。

“立刻召集大家,全部都要来!”刘地马上向柳倚松说。

周影点点头:“是那个凫溪吗?”

“他没有那么多人手同时几处下手,不只是他!”刘地眯起了眼,“大概串通了好几伙人吧?”

“我们走。”周影在衣服上擦擦手,手指一弹,影刀落在掌心。

“你们召集起人手马上赶去胡家支援,我和周影先去东山。哪边先打完,就去找对方汇合。遇见那个席胜天的话别和他动手,尽快来通知我们!”刘地向大家叮嘱几句,追上周影匆匆走了。

大家相互看看,也都意识到大战在即,找人手的找人手,拿兵器的拿兵器,顿时忙乱起来。只有林梦竹东张西望地四处找着。

“老三,快走!”

“大哥,二哥,火儿哥呢?”林梦竹到处看不到火儿的影子,着急起来,他觉得只有在火儿身边才有安全感。

“一大早就没看见他,大概在哪里睡着了。”谁都知道火儿的实力,可是大家也更清楚他被从睡梦中吵醒的“威力”,除非他自己出现,不然谁也不敢在中午前去找他。

转眼间妖怪们都已准备妥当,各执兵刃,鼓足了斗志准备出发。林梦竹哆嗦着捧起单刀,看着明晃晃的刀刃,终于忍不住带着哭腔叫起来:“火儿哥,救命啊……”丢下刀向树林中冲去。

“老三!老三!”

“我去找火儿哥回来!”林梦竹哀嚎着跑远了。

妖怪们纷纷摇着头,不过原本也没人指望他能帮上什么忙,去了说不定还会碍手碍脚,如果他能把火儿找来倒是件好事。

动手的确实不只有席胜天的手下,朱厌、野猪等几个家族和大妖怪,甚至包括“投靠”了周影的白豪等家族,他们同时在各处向周影他们这群“团结”在一起的妖怪的家族和聚居地下了手,整个山林中一半以上的妖怪都卷入了这场混战,每座山头,每片林子中都传递着呼喊格斗之声。

周影他们不论在数量还是整体实力上都不如对方,他和刘地最初打算各个击破,本以为对方这样临时凑在一起,心总是不齐的,谁知他们也像有统一领导一样,当刘地和周影在一处的战斗中刚刚占据了上风,准备速战速决去援助其他人时,对方的一批人马已经消灭了他们的一个家族驻地,抢先一步赶到了这里,刘地和周影两个人陷入了苦战。

周影自己一边战斗,一边牵挂着别处的战事,不知这一场混战之中,又有多少妖怪要死于非命。

双方苦战之中,柳倚松带了二十几个妖怪匆匆赶来汇合,周影的压力总算稍稍减轻了一些,只是一回头,一直在他身边作战的刘地却不见了。

双方都采用了各处开战,然后集中向一处支援的办法,所以随着战场的不断转移,双方汇集在一起的人手也越来越多。周影不停在心里计算着战况,现在看来双方的损失似乎差不多,但是首当其冲被“损失”掉的依旧是那些弱小的妖怪们。

如果最终还是无法避免这场厮杀,如果最终还是弱小者成了牺牲品,自己这次回来的意义又何在呢?

周影深知自己这样想下去好几天也想不出个所以然,所以每当脑子中浮现这样的念头,他就马上逼着自己放下它,全力投入战斗。他没有什么指挥全局的能力,刘地又不知道到哪儿去了。幸亏柳倚松和其他几个妖怪在这方面比周影强得多,指挥着大家进攻、防守,周影只要充分发挥他的战斗力,冲锋在前就行了。

时间在厮杀中过去,当到了太阳偏西时,双方所有残余人手几乎都聚在了一起,各有二三百名,在一片光秃秃的山头上相互对峙。

周影看着对方队伍中白豪等那些昨天还自称站在自己这边的妖怪,轻轻叹了口气。

双方现在都有杀红了眼的感觉,恶狠狠地盯着对方,只等自己这边的首领一声令下,就要开始动手大杀。

“凫溪在哪里?”周影环顾四周后问,“他让你们来拼命厮杀,自己到哪里去了?”

没人回答他。对方有几个妖怪甚至露出了轻蔑的笑容,好像周影问了一个奇怪的问题。

“你们很喜欢现在这样吗?难道这里不是你们的家园?非要把它弄成这样你们才开心!”周影又质问。

“哈哈哈哈,影魅,各人心里打什么主意自己最有数,你的算盘不比凫溪好到哪里,别总摆出一副大义凛然的嘴脸。人家席胜天自己吃肉,还知道分一杯汤给大伙呢,至少不像你那么独!”白豪族长冲着周影很不以为然地说,“你这次回来是为什么,你知道,我们也有数,别讲大道理了,大家凭本事见个高下。”

周影被他说得一头雾水,不明所以地看着他。

“别假惺惺的了,动手吧!”白豪大吼一声,率领着族人先冲了过来。不等周影下命令,他身后的妖怪们也一拥而上,双方打在了一起,周影叹口气,提刀加入了战团。

战斗进行得正激烈,却不得不半途停止了,因为刘地忽然领着一大帮妖怪冲了过来。

那群妖怪全是本来两边不靠,选择了坐望旁观的一些家族和势力,这次混斗没有牵扯到他们,现在却不知为什么,他们跟在刘地后面自己参与了进来。这些妖怪数量虽然不如那两派人多,但是不像他们经过一天的激战后个个疲劳、人人带伤,精神抖擞极有威慑力。

“辛兄,你要帮着影魅不成!”白豪向其中一个妖怪问道。

辛老熊是只熊精,又高又壮,满脸满臂的黑毛,一副凶神恶煞的模样,不过山林中的妖怪们都知道,这个辛老头不但法术高强,而且聪明谨慎,最懂得明哲保身——他那副样子才是变给别人看的呢。现在连这个一直躲在洞里“冬眠”的家伙也跑了出来,大家倒想听听他有什么打算。

“哼,我谁也不帮。”辛老熊先冷笑了一下,伸手指指白豪,又指指周影,“我老汉倒要问问,你们两边打算什么时候拿我开刀?”

“辛老哥,您这话说哪去了?”白豪马上打哈哈。

周影看着辛老熊没开口,脸上尽是不解地神色。

辛老熊双手抱臂,环视了自己身边的同伴一下,把目光落在刘地身上:“你们大家也知道,我们这帮老东西一向既懒又笨,所以从来不多事,你们杀杀夺夺,我们从没参与过,对吧?可是现在我们都觉得这位刘老弟说的很有道理,你们双方这么不死不休地斗,不管最后哪边赢了,下一步就是要向我们这些老不死下手,我们为了保命,也不能再缩在洞子里不闻不问了。今天我就是想来弄清楚你们的打算,实在不行,逃跑也得赶得及才行啊。”他口中说着“逃跑”,眼神却扫来扫去,一副大不了鱼死网破的样子。

“辛老哥你这是哪里话,咱们这么多年的交情了……”

“别跟我说客套话。”辛老熊大手一挥,“你说了根本不算,那个凫溪呢?不会是挑拨着别人给他卖命自己却躲着不敢露头吧?这一点影魅就比他强!”

“辛老哥,你不是听信了影魅的花言巧语吧,再没人比他更狡诈了!他……”白豪指着周影,“他这次回来还不是为了挑拔大家和席先生斗个你死我活,自己坐收渔利!”

刘地在旁边捂着嘴笑了起来:周影花言巧语?这个说法回去一定要宣传一下。

“我只想让这里恢复平静。”周影毫不犹豫地说。

“说得好听!”

“我不想和任何人争斗,我只想让这里回到过去的样子。也许我想得太天真,做得也不对,可是我并没想过要对付谁。”周影看着辛老熊他们,“我想的其实和你们一样,大家安安静静地过日子就好。”

周影的性格辛老熊他们也知道一些,他的话听在众人耳中,自然要比白豪更加有说服力。

“既然你这么说,为什么一回来就派人秘密和我们联系,说要我们听命于你,联手称霸山林!”白豪盯着周影,说出了石破天惊的一句话。

周影眨眨眼:“我没有。”他刚回来的那段日子天天去河边发呆,哪里会去干这种事。他向刘地看去,刘地也马上摇头。

辛老熊怀疑地看看白豪,看看周影:“你空口无凭,证据呢?”

白豪气呼呼地说:“他派来的人一口一个不听他的号令就等着灭门,我当然一口就回绝了,哪有什么证据。不过他来找过的可不止我们一家,你们大伙说对不对?”和他站在一起的妖怪很多点头附和,证明确有此事。

“影魅,你怎么说?”

周影还是摇头:“我没有做过。”

“他现在当然不会承认,当时可是气焰嚣张得很,我们也是被逼得没办法才不得不和席先生合作啊,辛老哥,你也想想我们的难处,我们也是为了自保啊。”白豪这几句声泪俱下,好像真的受了周影无尽的欺压一样。

“就算真有这么个使者,你怎么证明他是周影派去的?又怎么证明不是席胜天的离间计?那个使者是谁?周影的人全在这里,你倒是指出来啊。”刘地慢悠悠地开口了。

“他当然是影魅派来的!席胜天怎么会有那样的部下!他还自称是影魅的儿子,怎么会有假!”白豪叫着,其他妖怪也都点着头。

刘地回头看着周影:“你儿子?”

“火儿?”周影张大了嘴,如果火儿去做这种事,倒确实不用证明别人也会相信是自己干的,可是火儿为什么这么做?而且从今天一大早就不知道跑到什么地方去了,连个影子也没看见。

“对啊,死火儿呢?都打成这样了他没道理不来掺和啊。”刘地也抓着下巴自言自语。

“火儿不会干这种事!”周影斩钉截铁地说。

“不是必方,而是另一个!”白豪怒冲冲地吼叫。

周影惊讶地反问:“什么?不是火儿还有谁?”

“好啊!”刘地一把抓住周影的脖子,“你竟然还藏了个儿子!说,什么时候偷着生的,他母亲是谁?漂不漂亮!我要告诉瑰儿和南羽!”

“我没有!”周影完全糊涂了,自己除了火儿什么时候多了个孩子?

“他和你一样,是个影魅——还用我提醒你更多吗?”

“影魅?”周影无辜地看着白豪,“可影魅不是父母生养的,你不能看见影魅就说是我亲戚啊。”大家听了纷纷点头,他这话也有道理。

“虽然过了几百年,但大家也还有点印象吧,当年他带着那几个小妖在山林中出入的次数可不少人看看那几个:松鼠、喜鹊……不都还站在他身后吗?大家回忆一下,看看那个影魅是不是他儿子!”

经过他一提醒,很多妖怪似乎都想起以,连辛老熊也说:“回想起来,那时候我也依稀见过……”

周影茫然。

柏怜梅忽然想起了什么,跨步在周影耳边说:“影子哥,会不会是他?那个时候和我们一起的影魅,您忘了吗?那一次帝流浆的时候……”

“这么说起来……”周影皱着眉头拼命回忆,似乎真的有这么一回事。那天晚上,自己确实曾经为了观察帝流浆,而顺手把松鼠、熊猫等动物放在月光下,并且把帝流浆送入它们的体内。实验的结果是那几只动物都变成了小妖怪。周影回忆着:柏怜梅、柳倚松、林梦竹……他们三个,好像还有一只……

“当时似乎还有一只影魅……”周影喃喃自语。

“有啊,他开始和我们一起生活了一段时间的,听火儿哥说,那是他特意为您找来的实验品,为了保存到月亮出来,他还花了很多力气呢。”柳倚松肯定说。

周影终于记起来了。当时自己确实只找了三只动物来实验,但火儿出于对影魅的好奇,自作主张地跑去沼泽弄了一只影魅来,自己也就把它一起放在了月光下。事情过后周影并没太把这件事放在心上,那几只新生成的妖怪也被他丢在了树林中,只是出于求生的本能,松鼠他们几个天天守在周筥家附近,慢慢地周影和火儿也就习惯了他们的存在,有意无意地成了他们的庇护者。

现在回忆一下,刚开始的那段时间那个影魅似乎也和他们三个在一起的,是什么时候不见的呢?这一点周影怎么也想不起来。

“火儿哥开始教我们法术后不久,他就不见了吧?”柏怜梅向弟弟问,柳倚松连忙点着头。火儿曾经“教”过他们一段时间法术,那些日子他们可是刻骨铭心,几生几世也忘不了。他们可以确定,当时那个影魅也是和他们一起“学习”过的,他后来是不是被火儿的火焰烧掉了?三兄弟当时自己也忙着保命,完全没有了印象,惟一可以确定的就是,他是在那个时候不见了的。

周影最初根本没在意过这几个小妖怪,要不是三兄弟自己贴得紧,火儿又喜欢逗他们玩,他早连他们也忘了。现在听他们你一言我一语,周影的记忆中终于浮现了那个影魅的样子来。其实影魅不能变成人时都那样,黑乎乎的一团而已。

刘地听他们说了半天,早在旁边嚷嚷起来:“什么周影的儿子,根本是火儿的玩具嘛!他在哪里?出来对质!”

“早就不见了,今天不提起来,我都忘了它了。”周影叹息说。

白豪斜着眼说:“你现在这么说谁相信?”

刘地针锋相对地说:“你硬把一个影魅栽给周影作儿子,谁又相信——他真是周影的儿子,周影离开这里会舍得把他抛下不带走!谁知道他是不是投靠了席胜天一起串通设计你们,你们就傻乎乎地相信他!”

周影听了刘地的话思忖着,倒不是没有这种可能。

柳倚松先沉不住气叫起来:“好啊,好歹也是影子哥把他变成妖怪的,他竟然这么忘恩负义,还串通别个来陷害影子哥!把他找出来,我第一个不放过他!”

刘地向大家摊摊手:“大家都明白了吧,要想接着打没关系,大家总得弄明白为什么打成这样吧?谁也不想莫名其妙被人利用吧?现在首要的就是把那个冒充周影儿子的影魅找出来,弄明白是谁在里面捣了鬼,凫溪?周影?还是另有其人?”有这种想法的不止他一个,有些妖怪立刻附和起来。

刘地见周影在一边有些魂不守舍,拍拍他问:“怎么了?”

周影皱着眉头:“一天没看见火儿了,不知他去哪里了?”

“席胜天说让我们对付你,他独自去对付火儿。”白豪在旁边冷冷地插嘴,“本来以为他在吹牛,现在看来倒像真的了。”

“他独自去对付火儿?”四周立刻响起了一片妖怪们讥讽的笑声,其中一个妖怪尖刻地说:“他要真那么做,也不用四处去找火儿,他一定是吃得太饱,在哪里睡着了。”这番话引起了一阵大笑。

只有周影还是不安地四顾着,喏喏着说:“我,我还是去找找吧。”

“你找不到他了!”声音传来,一个身影从荒山的石缝中飘出来,在大家面前凝团成形,他甩开盖住脸的斗篷,露出了一张和周影几乎一模一样,只是年纪稍轻的脸,惟独他脸上那副充满恶意和讥讽的笑容,是从来不可能出现在周影脸上的。

“你永远也找不回那只必方了!”他一边说,一边走向周影,“席胜天花两个月布下了缚灵大阵,我已经把必方引到那里去了!哈哈哈哈,等你再看见他,他就是席胜天的灵兽,是要听从他的命令来毁灭你的时候!哈哈哈哈……这就是对你为了他抛弃我的报复,你知道吗,父亲……”

火儿用嘴啄啄羽毛,打个哈欠,看着树下那个凫溪还在披发挥剑、迈步做法,心想他怎么还不倒下去呢?

他被那个影魅引进了这个专门用来捕捉灵兽的阵法之后,确实一时飞不出去,但是凭凫溪的法力根本没办法收服他。凫溪在那里作了一天的法,除了使他自己筋疲力尽之外,对火儿根本没有任何作用。

火儿若无其事地在阵中飞来飞去,还抽空睡了个午觉,只等着他法力耗尽倒下去以后好享用一顿烧烤大餐。从他那副大汗淋漓、摇摇欲坠的样子看来,火儿等不了多久了。

“喂,你倒是快倒下啊,都快耽误我吃晚饭了!”火儿从凫溪头正上方的树枝向下探着身催促。

“灵兽,我一定会收服你的!没道理一个影魅都可以做到的事,我却不能!”席胜天咬破舌尖,把血喷在剑上,又开始了一轮作法。

“啊呼呼……”火儿无聊地又打起了哈欠,他又把凫溪上下打量一遍,再一次在心里制订待会儿的进餐方案:这一部分烤,那一部分红烧……

“火儿哥……”

“火儿哥,你是不是在那里……”

随着由远而近的呼唤,熊猫圆滚滚的身体从灌木从后面钻了出来:“火儿哥……”一眼看见眼前的情形,他愣在了那里。他是远远看见火儿身上的火焰在枝叶间晃动才过来的,却没想到会在这里看见席胜天。

“火儿哥……”熊猫颤声叫着,用最快的速度跑向火儿。在他心目中,只要在火儿身边就是绝对安全的,就连席胜天也不用怕,可他不知道火儿现在被那个阵法所困,根本不可能飞过来给他庇护。

席胜天忽然停止了作法,一个箭步冲过去踢倒了熊猫,然后把剑架在了他脖子上。

“必方,不想让他死的话就乖乖过来,接受我做你的主人。”他一边用剑蹭着熊猫的脖子一边向火儿冷笑。

“梦竹,我会替你报仇的。”火儿毫不犹豫地叫,“你放心,我会把你埋在你最喜欢的竹子林里,并且把他剩下的骨头和你埋在一起的。”

“火儿哥,救命……”熊猫吓得哭了起来。

“你真的不救他。”

“关我什么事,他自己跑来的。”火儿撇撇嘴,开什么玩笑,为了这个笨熊猫让他去做自己晚餐的“奴隶”,不可能。

席胜天剑一挥,削下了熊猫一只耳朵,并且在他的惨叫声中,把耳朵扔向了树上的火儿,“你吃耳朵吗?还是再来只蹄膀?”

“哦,哦。”火儿眨着眼。

席胜天的剑又一挥,熊猫发出了一声尖锐的惨叫之后昏了过去,席胜天真的砍了他一只前爪。

“你竟敢……”火儿大怒,身上的火焰熊熊燃起,扑向席胜天。

席胜天花了一整天时间作法,耗尽了力气,为的就是逼火儿出手。火儿身上的火焰一开始燃烧,阵法立刻被催动,一道光芒从四周闪动而起,直冲天空,把火儿牢牢定住。席胜天趁机咬破手指,凌空划出几个符咒向火儿身上点去。符咒和火儿的火炬一碰,顿时发出了耀眼的光芒,同时夹杂着一声巨响……

“你和凫溪串通好了,设下这个圈套让我们钻!”

“这一切都是你挑拨的!”

“你到底有什么阴谋?”

“不用多说,一刀砍了他!”

影魅被群妖围在当中,一点也不掩饰地把他和席胜天串通的、引诱大家相互残杀的事说了出来,立刻引起了妖怪们的一片愤怒,特别是那些有亲友在这场纷争中死伤的妖怪,更是恨不得立刻将他碎尸万段。

他并没有多少惊恐的样子,依旧只是盯着周影。

“火儿在哪里?”周影只关心一个问题。

“我不会告诉你的!等你再见到他,他就成席胜天的灵兽了!哈哈哈哈……”

周影转身就往林中走,他必须马上找到火儿。

“你就是因为他抛弃我的!因为他是必方,而我只是个影魅!”影魅在周影身后大声喊。

周影不知道他在说什么,摇了摇头,他急着去寻找火儿,没功夫在这儿和对方罗嗦了。

“只有我……为什么你只抛弃了我!”影魅拦在周影面前,声音变得凄厉,“现在你看看我,必方还比我强吗?我才是最有出息的一个,不是吗!”

“啧啧啧。”刘地砸着嘴用肘捅捅周影,“真是好有出息是吧?”

周影实在没有时间再听他不知所云了,绕过他往前走,当影魅再次试图拉他时,他影刀一挥,将对方逼开了好几步:“你再纠缠我就不客气!”

影魅直直地盯着他:“你……向我动手……还是为了那个必方!你心里只有他吗?我就不是你的孩子?你既然不要我,为什么把我变成妖怪!为什么不干脆让我在沼泽里自生自灭!”

“把你变成妖怪的是火儿,不是我。”周影如实回答。

影魅像当头挨了一棒,张嘴瞪眼地愣在了那里。

远处的山中忽然发出一道冲天的火光,把原本已笼罩在暮色中的山林映得火红,连半边天空也成了诡异的血红色。

“怎么了?”

“发生什么事?”

妖怪们一片慌乱。

“哼,是席胜天的法术生效了!”影魅嘴角露出冷笑。

“什么!”周影大惊失色,他知道席胜天要对付火儿后虽然担心,但却不认为他会成功,毕竟即使是一只幼年必方也不是妖怪所收服得了的,但现在看到这种情形,他惊慌地连法术都忘了用,跌跌撞撞地就往那个方向跑去。刘地一把拽住他的手臂,拉着他一起飞上了空中,其他妖怪们相互看了看,也纷纷向那边奔去,就连那个影魅也跟在后面跑了过去。

那火光一直飞腾旋转着,当周影他们接近时,忽然再次增强,四周的温度骤然升高到难以置信的地步,妖怪们的法术在这一瞬间全部失效,七零八落地从天上摔了下来,跌在那片林子里。周影一落地,手脚并用地爬起来就又向前跑,而前方传来的巨大压迫力却令大多数妖怪伫足不前,道行浅些的甚至牙齿打颤,不能动弹。

“哈哈哈哈中,你是我的灵兽了!你是我的了!”席胜天得意的狂笑声传来,令所有人心头一紧:他真的降伏了火儿?那么在场的妖怪就谁也不是他的对手了。

不过在下一瞬间,席胜天得意的声音戛然而止,接着传来了周影的一声惊呼。

大家不用赶过去就知道前面发生了什么事:一只火焰升腾的巨鸟正在随着火焰的舞蹈缓缓升到空中,熊熊的火焰在它身体周围缠绕,变幻出种种不同的红色——一只成年的必方!所有的目光都集中在必方身上,甚至没有谁能够呼吸。

刘地看见过一次成年的必方,准确地说,是成年必方几千年前留下的影子,那次给他留下了无比震撼的印象,可还远远比不上看见一只真正的、完全长大的必方。从那只火鸟身上散发出的压力,使得这天地之间仿佛只剩下了“火”这一种东西存在。刘地看见周围的一些树林已经开始冒出了青烟。

“周影……”刘地咬着牙,逼着自己把那只必方想像成那个欢蹦乱跳的火儿,硬生生地冲进了那片林中空地。

地面上原本划了一个阵形,还插了一些小旗帜一类的东西,现在像火山熔岩淌过一样。阵中草地上有一大块焦黑的痕迹,依稀可以分辨出是那个凫溪的形状,这大概是那个不自量力的家伙留下的惟一印迹了。

周影站在必方的正下方,仰着头,用一只手挡着脸,胖熊猫蜷在他脚边一动不动,不知是死是活。

必方的火眼一下子落在了刘地身上,一个威严的声音从林间滚过:“尔等何方妖孽,竟然在吾面前如此放肆!”

刘地被必方的目光逼得跌了个跟头,颤声问周影:“这个是不是火儿?怎么会一下子长这么大!”

周影哑着嗓子说:“是火儿,我不会认错的。”

“那快让他变回来,这太可怕了!”刘地慌乱地叫着。

“火儿……”周影向必方伸出手。一句话还没有说完,必方忽然举翅拍了下来,顿时火焰升腾,半个山坡成了一片火海,四处响起了来不及逃走的妖怪们的惨叫声。

刘地一手抓着周影,一手抓着熊猫及时飞到半空中,心有余悸地大口喘着气。他们刚才脚下站立的地方,现在已经什么都没有了,连地皮都被刮去了数亩见方,变成了一片火海。

妖怪们飞出火场,纷纷向四面八方逃窜,必方似乎不打算放过他们,身上迸发出无数的火星向妖怪们射去,惨叫连连,不知有多少妖怪变成了挣扎着的火球,坠落入了火海。

“火儿,快住手!”周影大声呼叫着,再次把必方的注意力吸引过来。

刘地看着必方的眼神一点点地移了过来,不由大喊:“你叫他干嘛?他走火入魔了!”

“火儿,你这是怎么了?你快要把这里烧光了,快住手!”周影挣开刘地的手,反而向前迎了几步。

必方看向周影的视线中半点熟悉感都没有,张口就向周影吐出了一个火球,刘地抱住周影向旁边一闪,火球擦身而过,炸掉了远处半个山头。

刘地这下可不管周影还准备干什么了,抓紧他和熊猫,一溜烟地向远处逃跑。在他们身后,必方还在不停地挥舞翅膀,往山林间撒下熊熊烈焰。

看着满山遍野的大火,刘地发出了一声叹息:这一来,不知要葬送多少生灵。

必方没有再追上来,它庞大的身影被金黄色火炬包裹着,悬停在天地之间,不停地对着这片山林发泄着它的愤怒。

周影掰开了刘地的手:“火儿会把这里毁了的,我得回去。”

刘地又叹口气,他主意再多,也没想到事情会变成这样,沉默了好一会儿说:“好吧,如果你也阻止不了他,他真的会把这里毁了的。必方可以随意变大吗?我可从没听过这样的事。”

“火儿,笨蛋火儿,不给你吃晚饭,把你的故事书烧掉,把你的电脑送人……”

“火儿,瑰儿生气了!”

“火儿,南羽打电话叫你去拿妖怪!”

“火儿,你烧到狐狸了!”

刘地搬出所有的“杀手锏”,一遍一遍地冲必方叫,而周影在旁边,只会反复说:“火儿,快回来,不许闹了!”他们一边向必方“喊话”,一边还要闪躲四处纷飞的火焰,烧得焦头烂额,要多狼狈有多狼狈。

必方不知是发泄够了还是被他们的话所吸引,终于向他们转过了身。

“火儿,你到底怎么了?”周影仔细看着这个必方,心疼地问。

“妖孽,有何图谋?如实报来,饶你不死!”必方逼近他们,冷静地发问。

“火儿,你是不是真的走火入魔了?”周影的声音都在发抖。

“哈哈哈,这就是你最宝贝的孩子,怎么样,你现在再宠爱他啊!他根本就不认你!他是个必方,怎么可能把影魅放在眼里!你再自作多情,你再抛弃我去养育他啊!”那个影魅不知什么时候冒了出来,他对火儿的现状十分满意,狂放地大笑着,“我才是你的同类,只有我才是你的孩子,你现在睁开眼看清楚吧。”

周影现在只关心火儿,根本没心思理他,必方却被他的大笑惹火了,一翅将他打了开去。然后又把目光投向了周影,显然把他和那个影魅当成了一伙的:“区区影魅,竟敢在吾面前放肆!”说着把周影抓在了翅膀上打量着,似乎准备一口啄下去。

“火儿,你再这样胡闹我真的生气了!”周影突然大喝了一声,他的声音那么大,连刘地也连忙不迭地捂住了耳朵——认识周影这么久,从来没听过他这么大声说话,简直像打雷一样。

“又不是我的错,你只会怪我……”必方脱口而出,准备习惯地不管三七二十一先推卸责任再说,然后回过神来地东张西望,不停发出“咦咦”的声音,看见那个影魅正摇摇晃晃又飞上来,连忙丢开周影一把过去抓住,一副极度委屈地口气叫着,“影,这个影魅竟然暗算我!”这样撒娇的话从这样可怕的一个成年必方口中发出,更加令人毛骨悚然。

“火儿!火儿!”周影顾不上自己的伤,先冲过去看他。

“影,你怎么变小了……你受了伤!谁干的!吃了他!”火儿看着周影大惊小怪地叫着,然后声音骤然停止,身体迅速缩小,并且向下坠去,当周影伸手接住他时,他已经恢复成了幼鸟的模样……

时候已经不早了,但天空中大雾未散,周围依旧白茫茫一片,一切看起来都影影绰绰的,周影走出屋子时刘地还在抱怨:“不是下雨就是大雾,怎么没个好天气!火儿,你怎么不把雾散了?”

“周筥不许我随便改变天气。”火儿怏怏地丢下一句,看来他也不喜欢这样的天气。

周影深吸了一口湿漉漉的空气,他对天气从来不挑剔,就算是这样的雾天,他也并不讨厌。

“影子哥早,火儿哥早,刘先生早。”柏怜梅也起来了,一一向他们三个打着招呼,他自己手里拎着锄头,正准备去整理那个小菜园。他身后柳倚松正端了一大盆新鲜青菜,为大家准备早饭,而林梦竹打着哈欠刚刚从被窝爬出来,眼睛只围着食物打转,他的伤势已经好得差不多了,由于养伤期间哥哥们对他的照顾,食欲比起过去更大了。

那场混乱已经过去了一个多月,山林中虽然仍然随处可见火烧的痕迹,可是在妖怪们的努力下,总算又开始恢复了生机,日子洋溢着难以言喻的安宁。

“影,去抓只朱厌来吃吧……哎呀,我头疼啊……我发烧了,我在生病……”火儿正推着周影拼命耍赖。他长这么大一向没病没灾,只有那一次大乱之后昏迷了几天,醒来后就扬言自己身体不好在生病,借机提一些无理的要求。

刘地看着火儿,心底的疑问又浮了上来。

“火儿,这是什么?”刘地手提熊猫向他发问。

“梦竹。”

“学名?”

“熊猫。”

“吸了帝流浆以后呢?”

“就变妖怪了……你干什么,对我的聪明头脑有什么疑问吗?”火儿冲过来抓住刘地的脖子恶狠狠地问。

“挺正常啊。”刘地抓抓头,“你还记不记得那个时候你管我们叫‘妖孽’?”

“不可能,我从来不用这个词,除非是叫你!”火儿翻脸不认账。

“那时候你突然变成了那么大的必方……”刘地还在嘀咕着,灵兽是一种需要漫长时间成长的生物,火儿的表现完全超出了常识。

“哈哈哈,不懂吧!那叫‘超进化’!”火儿自己也说不清楚当时的事了,不过事后看到大家对自己的敬畏不断增加,他得意万分,“还是我厉害!所以谁敢惹我的话……哼哼哼……”

“难怪还是蛋的时候就被扔了,一定是天生畸形。”刘地只好这么解释。

周影一直一声不响地坐在一边,这些日子来,他的情绪低沉得吓人。火儿毁了半个山林,他理所当然地想到了自己的责任,整天在那里良心不安。

这一场灾难死了那么多生灵,还毁了周筥生前最珍惜的山林,全都是因为自己回到这里来的缘故。

“如果我没有回来过,没有妄想去做自己根本做不到的事就好了……”

“也许吧。”刘地不得不承认,周影和火儿这次归来,带给这片山林的负面效应确实不少,“不过也可能更糟,毕竟谁都不知道假设的事情真的发生了会怎么样。”

“至少不会死那么多生灵。”周筥会怎么想?他一定很生气。

“至少有一点好处,经火儿这么一闹,山林中一定会传开他的威力,再有外来的妖怪想在这里称王称霸,就不得不想想会不会再把你们招了来。”

周影苦笑一下。

“毁掉的山林总会再恢复的,只要花一点时间……”刘地叹息着。

“时间……”

“也许以后这里会越来越好的,我想大家已经明白,这样彼此争斗多么不值得了。”

周影意识到,这片山林将会变得和他记忆中的故乡完全不同了,那些属于周筥的痕迹将要被一个叫时间的东西一点点、一点点地完全抹去,也许到了最后,剩下的只有自己心中保留的那一部分而已。

不管他怎么固执地去设想如果自己不回来的话就不会有那么多妖怪死去,山林就不会有那么多变化,周筥的印迹也不会消失……他还是隐约感到,自己根本没有能力左右这一切,即使自己不回来,那个叫时间的东西也会慢慢侵蚀掉这一切的,就好像那滴在岩石上的水滴一样,缓慢,但是坚持……

“我觉得时间令人害怕。”周影身上有发冷的感觉。

“这世界上没有比时间更让人害怕的东西了……除了火儿。”

“哈哈哈,知道怕就好!”火儿正在周影头上打盹,马上把这句话当成了表扬。

周影看着远远的山林,希望真如刘地所说的,这里随着时间过去会越来越好,那样自己心中也会好受一点,周筥也会高兴吧?

“对了,这些天我想起他来了。”

“谁?”

“那个影魅。”

刘地夸张地睁大了眼:“他不会真的是你儿子吧?!”

“那时候火儿教他们法术,不知为什么只有他老和火儿顶嘴,火儿生气地向我告状,我就说‘不喜欢就扔了吧’。”

“你竟然说了这种话……然后火儿就把他扔了?”

“嗯。”

“呵呵,这么可怜的身世,难怪变得那么偏激、变态。”

“其实他一直很听话,很老实的……我觉得自己好像有点对不起他。”如果再让周影选择一次,他绝对不会这么做的。

“算了,别想他了,毕竟是火儿把他变成妖怪的,他这样反过来陷害火儿,也算是恩将仇报,被火儿吃了也是咎由自取。”

火儿忽然叫起来:“什么叫被火儿吃了也是咎由自取!我几时吃他了!几时吃了!”

“你没吃了他?”周影和刘地一起问。

“当然没有!我怎么可能吃影魅!我怎么可能吃影魅!”火儿一副受了极大委屈的样子,在周影和刘地头上来回跳着说。

“那他现在在哪?”周影带着焦急问。

“不知道啊,我随手把他扔在林子里了。”火儿理所当然地说。

“哈哈哈,火儿……”本来从不主动接触火儿的刘地忽然一把把火儿从头上抓下来,抱在怀里温柔地拍着他的头,“我现在才知道,你真是个好孩子!”

“嘎!”火儿用双翅掐住脖子倒地翻滚,“恶心死我了!恶心死我了!快救救我!刘地摸我的头,还叫我‘好孩子’……”

“哈哈哈。”刘地笑得更开心了。

周影脸上终于浮出了一丝笑容:“也许在哪里还会再见到他吧。”

“有时间的话。”

“嗯,一定……”

阳光驱散了大雾,层层山林展现在了眼前,除了那一片片焦黑外,树林正从翠绿向淡黄转变,他们回来的时候是夏季,现在已经入秋了。

“时间过得真快啊……”周影说完,才意识到自己是平生第一次发表这样的观点,不由摇了摇头。

“是啊,时间真快……”刘地把手搭在他肩上,一起看着远远的山林,“要多留几天吗?下次再看这里,又会完全不同了……”

“下次……”周影喃喃地,把头转向了更远的方向……

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